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28/09/2012 05:20 EDT | Actualisé 28/11/2012 05:12 EST

Le Renoir payé 7 $ aux puces avait été volé à un musée de Baltimore en 1951

WASHINGTON - Le tableau de Renoir acheté 7 dollars $ US dans un marché aux puces américain il y a deux ans pourrait avoir été volé dans un musée de Baltimore il y a 60 ans. Sa vente aux enchères prévue samedi a été annulée.

Un journaliste du Washington Post a en effet découvert des documents de la bibliothèque du Baltimore Museum of Art (Musée d'art de Baltimore) selon lesquels la peinture impressionniste avait été prêtée à l'établissement de 1937 à 1951, date à laquelle elle avait été volée.

Une femme dont l'identité n'a pas été révélée avait trouvé ce «Paysage des bords de Seine» portant une plaquette sur laquelle était inscrit «Renoir» sur un marché aux puces de Virginie-Occidentale.

Elle l'a fait expertiser en juillet à l'hôtel des ventes The Potomack, qui l'a authentifié comme une oeuvre du Français Pierre-Auguste Renoir (1841-1919).

Les spécialistes s'attendaient à ce que le tableau atteigne au moins 75 000 $ aux enchères.

Les responsables de Potomack et du musée de Baltimore ont prévenu le FBI, dont un porte-parole a déclaré qu'une enquête était ouverte.

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