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USA: une famille sur cinq doit rembourser un prêt étudiant (étude)

27/09/2012 03:49 EDT | Actualisé 27/11/2012 05:12 EST

Un foyer sur cinq (19%) devait en 2010 rembourser un prêt étudiant aux Etats-Unis, soit deux fois plus qu'il y a 20 ans et 15% de plus qu'en 2007, selon une étude de l'institut Pew sur la dette étudiante, un problème majeur qui empoisonne la vie de millions d'Américains.

Selon le Centre de recherche Pew, 40% des foyers dont le chef de famille est âgé de moins de 35 ans --un record-- est débiteur.

Depuis 2007, la part de la dette a augmenté dans les dépenses de tous les foyers, quelle que soit sa composition sociale, par l'effet combiné d'une charge plus lourde et de revenus en baisse.

La dette moyenne est ainsi passée de 23.349 dollars en 2007 à 26.682 dollars en 2010.

La dette étudiante aux Etats-Unis, qui a atteint en 2011 les 1.000 milliards de dollars, empoisonne la vie de millions d'Américains, étudiants, anciens étudiants ou familles d'étudiants, alors que les experts se demandent si cette "bombe" ne sera pas la prochaine crise majeure de l'économie américaine.

Le sujet s'est immiscé le mois dernier dans la campagne présidentielle, quand Barack Obama s'en est emparé pour attaquer son rival républicain et prétendant à la Maison Blanche, Mitt Romney, l'accusant de ne pas s'intéresser au coût des études supérieures pour les jeunes de la classe moyenne.

S'inspirant de son propre parcours, le président américain avait raconté que son épouse Michelle et lui-même avaient décroché des diplômes de prestigieuses universités grâce à des bourses et des prêts, qu'ils n'avaient que récemment fini de rembourser.

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