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USA: le Renoir trouvé aux puces a été volé dans un musée de Baltimore

27/09/2012 04:40 EDT | Actualisé 27/11/2012 05:12 EST

Un tableau de Renoir acheté aux puces pour 7 dollars et qui devait être vendu aux enchères a été finalement retiré de la vente prévue samedi: le musée des Arts de Baltimore (Maryland, est) a fait savoir que la petite toile du maître impressionniste français lui a été volée.

La maison d'enchères The Potomack Company de Alexandria (Virginie, est) a annoncé jeudi que "Bords de Seine", une petite huile de Pierre-Auguste Renoir (1841-1919), a été retiré de la vente "après que le musée des Arts de Baltimore eut soulevé mercredi un doute sur la propriété du tableau".

Le petit tableau (14 cm x 23 cm), estimé de 75.000 à 100.000 dollars, avait été acheté en début d'année sur un marché aux puces de la Shenandoah Valley, à l'ouest de Washington, dans un lot de babioles comprenant aussi une vache en plastique et une poupée.

L'histoire de ce tableau trouvé aux puces et acheté à Paris en 1926 par un avocat collectionneur américain, Herbert L. May, avait été largement relayée par la presse nationale et internationale.

En s'intéressant à l'affaire, un journaliste du Washington Post, Ian Shapira, a cherché à savoir où était passé le tableau dont on n'avait plus de nouvelles depuis 1926, raconte la maison d'enchères dans un communiqué.

Le journaliste a découvert qu'il faisait partie d'oeuvres prêtées par l'épouse du collectionneur, Saidie May, au musée de Baltimore depuis 1937.

La direction du musée, avertie, a cherché dans ses archives et découvert que le tableau lui avait été volé en 1951, bien qu'il n'y ait aucune trace de rapport de police.

Le musée a alors averti la maison d'enchères, qui a alerté la police fédérale américaine (FBI). Une enquête est en cours.

La maison d'enchères "est satisfaite que ce fait vienne au jour à temps. Nous ne voulons pas vendre d'oeuvres sans savoir clairement qui en est le propriétaire", a indiqué Elizabeth Wainstein, propriétaire de la maison d'enchères, qui rappelle avoir effectué des recherches sur les bases des oeuvres d'art volées en reçevant le tableau.

Les toiles de Pierre-Auguste Renoir (1841-1919) font partie des plus chères au monde.

ff/are

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