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Les rebelles syriens annoncent une attaque décisive à Alep (AFP)

27/09/2012 12:12 EDT | Actualisé 27/11/2012 05:12 EST

Plusieurs milliers de combattants rebelles syriens ont lancé jeudi après-midi une attaque décisive pour prendre le contrôle de la métropole d'Alep, dans le nord du pays, a annoncé un de leurs commandants à l'AFP.

"Ce soir, soit Alep sera à nous, soit nous serons défaits", a affirmé Abou Fourat, officier déserteur et l'un des chefs de la brigade rebelle al-Tawhid, la plus importante d'Alep.

Une journaliste de l'AFP a vu des rebelles se regrouper par dizaines dans des écoles du quartier d'Izaa (nord) et tirer des obus de mortiers, s'encourageant par talkie-walkie.

Dans une vidéo mise en ligne sur YouTube au nom de la Brigade al-Tawhid, intitulée "Annonce du début de la bataille décisive d'Alep", un homme en civil muni d'un talkie-walkie déclare: "Aujourd'hui, l'attaque contre l'armée du (président syrien Bachar-al) Assad a commencé sur tous les fronts. (...) Si Dieu le permet, la bataille sera décisive aujourd'hui à Alep".

Il donne ensuite des instructions: "Ceux qui sont faits prisonniers, on ne les tue pas, on les désarme et on les livre au Comité de sécurité de la révolution (...) Que chacun se dirige vers sa position".

Entouré d'une vingtaine d'hommes le front ceint d'un bandana blanc, armés de kalachnikovs, il lance "comment va le moral?". "On a un moral d'acier. Mahomet, notre leader pour toujours", répondent ses camarades à l'unisson.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), qui s'appuie sur un réseau de militants, de violents combats étaient en cours en début de soirée notamment dans les quartiers d'Izaa et de Seif al-Dawla (sud-ouest), auxquels participent "des centaines de combattants" insurgés.

Un peu plus tôt, cette organisation basée en Grande-Bretagne avait fait état de bombardements de l'armée régulière sur les quartiers rebelles de Mayssar et Hanano à Alep, et d'autres localités dans la province.

Alep, capitale économique longtemps restée à l'écart de la contestation, est le théâtre d'une bataille acharnée depuis plus de deux mois.

Après avoir effectué une importante percée fin juillet, au début des combats, les rebelles se sont contentés de défendre leurs positions face à la puissance de feu des forces gouvernementales, notamment en raison selon eux du manque de munitions. La ligne de front serpente au coeur de la ville et les deux camps sont engagés dans une guérilla où les tireurs embusqués jouent un rôle important.

Le régime syrien, qui bombarde régulièrement la ville depuis les airs, avait annoncé mardi la reprise d'Arkoub, un grand quartier de l'est d'Alep.

Le conflit qui secoue la Syrie depuis plus de 18 mois a fait plus de 30.000 morts, selon l'OSDH, et poussé à la fuite plus de 300.000 personnes alors qu'environ deux millions de Syriens manquent de produits de première nécessité.

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