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Four Nations - Australie: Beale à l'ouverture contre l'Afrique du Sud

27/09/2012 08:00 EDT | Actualisé 27/11/2012 05:12 EST

L'habituel arrière de l'Australie Kurtley Beale a été titularisé à l'ouverture en remplacement de Quade Cooper, blessé à un genou, pour le match de la 5e journée du Four Nations samedi en Afrique du Sud, a annoncé jeudi l'entraîneur Robbie Deans.

Le reste de l'équipe victorieuse de l'Argentine (23-19) il y a quinze jours a été reconduite.

Après 29 sélections essentiellement au poste d'arrière (24 fois), parfois à l'aile (3) voire au centre (2), Beale débutera à l'ouverture, associé à la charnière à son partenaire des Melbourne Rebels, Nick Phipps.

Le joueur de 23 ans retrouve un poste qu'il a occupé à ses débuts chez les Waratahs, avant de s'installer à l'arrière en 2010.

"Le numéro sur le maillot (de Beale) sera peut-être nouveau, mais son rôle dans l'équipe ne le sera pas", a souligné Robbie Deans.

"Bien que cette saison n'ait pas été sans défi, Kurtley a su prendre ses responsabilités (contre l'Argentine), faisant la différence quand il était sur le terrain", a ajouté l'entraîneur.

Deans a également rappelé que Beale avait "de bons souvenirs" à Bloemfontein, en référence à une pénalité de 50 m réussie pour donner la victoire 41 à 39 face aux Springboks en 2010.

De son côté, Berrick Barnes, qui évolue habituellement ouvreur ou centre, est donc maintenu à l'arrière.

A l'occasion de cette rencontre disputée à Pretoria, le deuxième ligne Nathan Sharpe honorera sa 110e sélection, devenant le deuxième Wallaby le plus sélectionné de l'histoire, à égalité avec le troisième ligne George Smith. Le record de sélections est détenu par le demi de mêlée George Gregan (139).

L'équipe d'Australie face à l'Afrique du Sud

Barnes - Shipperley, Ashley-Cooper, McCabe, Ioane - (o) Beale, (m) Phipps - Hooper, Samo, Dennis - Sharpe (cap.), Douglas - Alexander, Polota Nau, Robinson

Remplaçants: S. Fainga'a, Slipper, Simmons, Higginbotham, Gill, Sheehan, A. Fainga'a

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