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25/09/2012 04:56 EDT | Actualisé 24/11/2012 05:12 EST

La Chine a annoncé la mise en service de son premier porte-avions

BEIJING, China - PEKIN (Sipa) — Le premier porte-avions chinois est entré en service, a annoncé mardi le ministère chinois de la Défense. Le navire ne devrait toutefois pas être prêt pour le combat avant un certain temps.

Dans un court communiqué publié sur son site, le ministère estime que la mise en service de ce bâtiment accroît considérablement les capacités de combat de la marine chinoise ainsi que les possibilités de coopération lors de catastrophes naturelles ou d'autres menaces non traditionnelles.

L'annonce du ministère de la Défense était attendue depuis longtemps et n'a pas de lien direct avec les tensions actuelles entre la Chine et le Japon autour d'un archipel inhabité dans la mer de Chine orientale.

Le porte-avions, baptisé Lioaning, est un ancien porte-avions soviétique inachevé.

cf/AP-v0140

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