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Washington et Islamabad se félicitent du réchauffement de leurs relations

24/09/2012 02:03 EDT | Actualisé 24/11/2012 05:12 EST

La secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton et le président pakistanais Asif Ali Zardari se sont félicités lundi du réchauffement de leurs relations mises à mal par l'opération américaine contre Oussama Ben Laden en mai 2011.

Les deux dirigeants se sont rencontrés dans un hôtel de New York, à la veille de l'ouverture officielle de l'Assemblée générale de l'ONU, ont constaté des journalistes.

Mme Clinton a appelé M. Zardari "mon ami" et lui a dit que les Etats-Unis avaient "beaucoup apprécié la réponse forte de (votre) gouvernement" aux manifestations et violences dirigées contre les Etats-Unis à propos d'un film dénigrant l'islam.

Le président Zardari lui a répondu "qu'une ou deux personnes dérangées ne devaient pas mettre en péril la paix mondiale, sous couvert de la liberté d'expression", d'après un communiqué de l'ambassade du Pakistan aux Etats-Unis.

Le gouvernement pakistanais avait pris ses distances dimanche avec l'initiative d'un ministre qui avait mis à prix pour 100.000 dollars la tête du réalisateur du film "L'innocence des musulmans". Un responsable du département d'Etat s'était félicité dimanche soir de cette prise de distance par Islamabad, condamnant les propos "incendiaires" du ministre.

Le Pakistan a été l'un des principaux foyers de violences contre ce film dans le monde musulman. Vendredi, après la grande prière, des manifestations de quelque 45.000 personnes y ont dégénéré en affrontements avec la police, faisant 21 morts et plus de 200 blessés.

Reçue ce jour-là par Mme Clinton à Washington, la ministre pakistanaise des Affaires étrangères, Hina Rabbani Khar, avait assuré que les deux pays retissaient leurs liens, après "dix-huit mois très, très difficiles", notamment depuis que Ben Laden a été tué lors d'une opération américaine près d'Islamabad en mai 2011.

Les deux capitales ont commencé à renouer lorsqu'Islamabad a rouvert en juillet les routes d'approvisionnement de l'Otan vers Afghanistan.

Mais Washington a annoncé début septembre qu'il considérait le réseau taliban Haqqani, basé dans les zones tribales du Pakistan et proche d'Al-Qaïda, comme un groupe "terroriste" responsable d'attaques en Afghanistan. Une décision qu'Islamabad n'a pas appréciée.

Mme Clinton et M. Zardari ont une nouvelle fois évoqué la réouverture des voies de ravitaillement de l'Otan, le conflit afghan et les échanges commerciaux entre les Etats-Unis et le Pakistan, le président Zardari plaidant pour que les deux pays continuent de "construire" leurs relations sur cet "élan positif".

Après les attentats du 11-Septembre, le président américain d'alors, George W. Bush, avait érigé le Pakistan, seule puissance nucléaire militaire du monde musulman, en allié dans sa "guerre contre le terrorisme".

nr/sam

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