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European Tour - 4e manche océanique: victoire de Sidney Gavignet

24/09/2012 03:03 EDT | Actualisé 23/11/2012 05:12 EST

Le Français Sidney Gavignet et ses équipiers du trimaran omanais Musandam-Oman Sail ont remporté lundi matin à Marseille la 4e manche océanique de l'European Tour partie jeudi de Cascais (Portugal).

Gavignet a passé la ligne d'arrivée devant le port du Roucas Blanc à 07h11, après 3 jours 16 heures 11 minutes de course depuis Cascais, une étape longue de 1.030 milles.

Sous trinquette et deux ris dans la grand-voile, le grand (21,20 m) trimaran MOD70 a déboulé au près aux premières lueurs du jour, après une dernière nuit de mer très tonique dans 30 à 35 noeuds de vent.

Gavignet, Jean-François Cuzon, Brian Thompson, Thomas Lebreton, Khamis Al Amburi et Fahad Al Hasni avaient pris les commandes de la course vendredi en faisant le choix de longer la côte espagnole au passage du Cap Saint-Vincent, au sud-ouest de la péninsule ibérique.

Les deux tiers de cette 4e et avant-dernière manche océanique de l'European Tour ont été marqués par du tout petit temps. La portion de parcours comprise entre le détroit de Gibraltar et le cap de Gata (sud-est d'Almeria) s'est avérée la plus aléatoire et la plus stressante, les trimarans avançant par à-coups, entre trous de vent et brises thermiques diurnes et nocturnes.

Le trimaran omanais avait déjà remporté les régates côtières (city races) de Cascais.

"Je suis content. Ce n'est qu'une fois la ligne passée que je me suis dit que c'était bon", a déclaré Gavignet. "J'y croyais à cette victoire! C'est un truc d'équipe, bravo à nous tous. Ça s'est joué au Portugal, au cap Saint-Vincent. On a beaucoup progressé dans le petit temps. C'était une des clés sur cette étape pour s'extraire. On marchait bien et Jean-François Cuzon (nldr: le navigateur) a passé beaucoup beaucoup de temps à la table à cartes, plus que dans la bannette! L'équipage progresse".

Race for Water (SUI/Stève Ravussin) et Foncia (FRA/Michel Desjoyeaux) ont pris les 2e et 3e places, suivis de Spindrift Racing (FRA/Yann Guichard) et Groupe Edmond de Rothschild (FRA/Sébastien Josse).

Au classement général provisoire, Desjoyeaux conserve la première place (225 pts), devant Guichard (217), Gavignet (193), Ravussin (193 également) et Josse (186).

Le départ de la 5e et dernière manche océanique Marseille - Gênes (Italie), longue de 672 milles, sera donné dimanche.

heg/bm/eb

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