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Le pelage des chats tigrés est déterminé par un gène

21/09/2012 12:10 EDT | Actualisé 21/11/2012 05:12 EST

NEW YORK, États-Unis - Tacheté ou marbré? Le gène qui détermine cette variable du pelage chez le chat tigré a été découvert par des scientifiques américains, selon la revue «Science».

Il s'agit de l'un des gènes qui participent à la création des différentes sortes de pelage du chat tigré, et c'est le premier des gènes responsables de cette caractéristique à être identifié.

Les chats tigrés possèdent une copie active du gène en question. Mais si une mutation rend le gène inactif, le chat aura alors un pelage tacheté, dit «classique», expliquent les scientifiques dans un article publié jeudi soir sur le site Web de «Science». On l'appelle «classique» parce que «les amoureux des chats apprécient beaucoup les taches», précise l'un des auteurs de l'étude, Gerg Barsh, de l'université Stanford et de l'Institut HudsonAlpha, dans l'Alabama.

L'équipe de chercheurs, dont certains font partie du Centre national du cancer, a examiné l'ADN de chats sauvages de Californie pour identifier ce gène. Ils ont également découvert qu'une mutation du même gène provoquait un pelage proche de celui du guépard royal, constitué de taches beaucoup plus grandes et formant des lignes par endroits.

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