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La navette spatiale américaine Endeavour attendue vendredi à Los Angeles

21/09/2012 01:20 EDT | Actualisé 21/11/2012 05:12 EST

La navette spatiale américaine Endeavour, amarrée au dos d'un Boeing 747, a décollé vendredi matin d'une base militaire californienne pour son tout dernier vol, et devait atterrir en fin de matinée à Los Angeles (ouest), où elle sera exposée de façon permanente.

La navette a décollé de la base militaire aérienne d'Edwards, au nord de Los Angeles, après être partie mercredi de Cap Canaveral (Floride, sud-est).

En chemin, la navette a notamment survolé la ville de Tucson (Arizona, ouest), en l'honneur de la parlementaire Gabrielle Giffords, grièvement blessée dans une fusillade meurtrière l'an dernier, et dont l'époux -- l'ex-astronaute Mark Kelly -- avait commandé la dernière mission d'Endeavour.

"C'était assez spectaculaire", a déclaré M. Kelly sur CNN. "Les habitants de Tucson ont eu une vue incroyable sur cet extraordinaire appareil".

Avant d'atterrir à l'aéroport de Los Angeles, Endeavour devait survoler vendredi plusieurs lieux emblématiques de la Californie, comme le pont du Golden Gate à San Francisco, le parc Disneyland à Anaheim (sud de Los Angeles) ou les lettre géantes d'Hollywood.

La police de Los Angeles (LAPD) a appelé les automobilistes à être prudents au moment du survol de la navette.

"Bien entendu, nous voulons que les gens profitent du spectacle magnifique de cet appareil volant à basse altitude au-dessus des lieux emblématiques du sud de la Californie", a déclaré le commandant du LAPD, Scott Kroeber.

"Mais si vous conduisez, alors conduisez et n'essayez pas de profiter du spectacle en même temps. Nous ne voulons pas que ce soit une cause d'accidents", a-t-il ajouté.

Après son arrivée, la navette de 85 tonnes restera à l'aéroport de Los Angeles pendant trois semaines avant d'entamer le 12 octobre une traversée de deux jours dans les rues de Los Angeles pour rejoindre le California Science Center, où elle sera exposée de façon permanente à partir du 30 octobre.

Le voyage d'Endeavour, qui avait effectué sa dernière mission dans l'espace en mai-juin 2011, est comme un retour aux sources, car la navette a été construite à Palmdale, au nord de Los Angeles, en remplacement de la navette Challenger, qui s'était désintégrée peu après son décollage en 1986.

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