AUCKLAND, New Zealand - AUCKLAND (Sipa) — Les 33.000 soldats du contingent supplémentaire américain ont quitté l'Afghanistan, a annoncé vendredi Leon Panetta, ministre américain de la Défense. Ces hommes avaient été envoyés par le président américain Barack Obama il y a près de deux ans pour combattre les talibans mais les récentes attaques de soldats et policiers afghans contre leurs alliés étrangers soulève des doutes sur l'efficacité de la stratégie militaire.

"Les troupes supplémentaires ont accompli leurs objectifs de contrer la montée en puissance des talibans sur le champ de bataille et augmenté massivement la taille et la capacité des forces de sécurité afghanes", a déclaré Leon Panetta à la presse lors d'un déplacement en Nouvelle-Zélande.

Le ton positif du secrétaire d'Etat à la Défense fait contraste avec la décision de l'OTAN, annoncée plus tôt cette semaine, de cesser les opérations conjointes avec de petites unités afghanes et de les soumettre à l'approbation du commandant régional, au moins temporairement.

L'OTAN est confrontée à un nombre croissant d'attaques de membres de la police ou de l'armée afghane qui retournent leurs armes contre leurs alliés. Elles ont coûté la vie à 51 membres de la coalition depuis le début de l'année.

Le général de brigade australien Roger Noble, adjoint au chef des opérations de l'Alliance atlantique, a reconnu cette semaine que ces attaques minaient les troupes. "Cela frappe notre détermination de plein fouet", a-t-il déclaré, ajoutant: "C'est une chose d'être tué au combat par les insurgés. C'en est une autre d'être abattu par-derrière, de nuit, par vos amis."

Il reste encore près de 100.000 soldats de l'OTAN dont 68.000 Américains en Afghanistan. Le départ des troupes de combat américaines et alliées est prévu pour fin 2014. Les Afghans devront alors assurer leur propre sécurité.

Leon Panetta a nié vendredi que la stratégie soit mise en échec et assuré que "nous avons passé un cap". Selon lui, les troupes afghanes sont prêtes à jouer leur rôle.

cf/AP-v0140/st