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Le Congrès américain remet sa plus haute distinction à l'opposante birmane Aung San Suu Kyi

20/09/2012 01:49 EDT | Actualisé 19/11/2012 05:12 EST

WASHINGTON - WASHINGTON (Sipa) — La prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi a reçu la plus haute distinction remise par le Congrès américain, mercredi, lors d'une cérémonie grandiose organisée dans la rotonde du Capitole à Washington.

La députée de l'opposition birmane a décrit l'événement, auquel participaient les responsables de la Chambre des représentants et du Sénat ainsi que la secrétaire d'Etat Hillary Clinton, comme "l'un des moments les plus émouvants de (sa) vie".

La Médaille d'or du Congrès avait été octroyée à la militante de la paix Aung San Suu Kyi en 2008 alors qu'elle était toujours assignée à résidence en Birmanie.

Sa visite longtemps attendue aux Etats-Unis, où elle doit passer 17 jours, lui a finalement permis d'accepter l'honneur en personne sous le dôme du Capitole, entourée de statues en marbre d'anciens présidents américains.

Aung San Suu Kyi, 67 ans, a déclaré qu'il avait valu la peine d'attendre toutes ces années pour être honorée au sein d'une "maison unie, une maison qui s'est rassemblée pour accueillir une étrangère venue d'une contrée lointaine".

Mme Suu Kyi a ensuite rencontré le président Barack Obama à la Maison Blanche, lui aussi un lauréat du prix Nobel de la paix. Ils ont paru détendus et souriants lors de leur conversation dans le Bureau ovale. Aucun d'eux n'a fait de déclaration officielle.

Le porte-parole de la Maison Blanche, Jay Carney, avait affirmé plus tôt que M. Obama était impatient de discuter avec la dissidente. Un autre dirigeant américain avait toutefois précisé que cette rencontre ne ferait l'objet d'aucune couverture médiatique, puisque Aung San Suu Kyi n'est pas une chef d'Etat. Washington désire aussi probablement éviter de porter ombrage à la visite du président birman, Thein Sein, à New York la semaine prochaine à l'occasion de la rencontre de l'Assemblée générale des Nations unies.

Mme Suu Kyi a été assignée à résidence pendant 15 ans pour s'être opposée à la junte birmane. Thein Sein a appartenu à l'ancienne dictature militaire qui a permis la détente politique ayant mené à la libération de Mme Suu Kyi à la fin de 2010. La dissidente a depuis été élue députée.

Les Etats-Unis ont ensuite normalisé leurs relations avec la Birmanie et, en juillet, les entreprises américaines ont reçu l'autorisation de recommencer à investir dans ce pays. L'administration Obama pourrait maintenant lever l'interdit qui pèse sur les importations en provenance de Birmanie.

Aung San Suu Kyi a exprimé son soutien à cette mesure mardi, à l'occasion d'une rencontre avec Hillary Clinton. Cette dernière s'est toutefois inquiétée des liens militaires qui unissent toujours la Birmanie à la Corée du Nord.

cf/CPF

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