NOUVELLES

Des Amish accusés de crime haineux pour avoir coupé la barbe de 9 des leurs

20/09/2012 05:11 EDT | Actualisé 20/11/2012 05:12 EST

Un évêque amish de l'Ohio (nord) et 15 autres personnes ont été reconnus coupables jeudi par un tribunal fédéral de crimes haineux pour avoir avoir sauvagement coupé la barbe de coreligionnaires, un affront suprême pour ces protestants vivant hors du monde moderne.

L'accusation a plaidé que Samuel Mullet, 66 ans, leader social et religieux d'une communauté amish de 18 familles de Bergholz, à 150 km de Cleveland, s'était pris pour un Dieu au-dessus des lois en ordonnant à des membres de son clan de lancer une "campagne de terreur" contre neuf coreligionnaires montrant des signes de résistance.

"Les preuves montrent qu'ils ont envahi les maisons de ces personnes, les ont attaquées physiquement, et les ont tondues comme des animaux", a martelé le procureur fédéral Steven Dettelbach.

"Notre communauté et notre nation doivent montrer une tolérance zéro à l'égard de ce type d'intransigeance religieuse", a-t-il ajouté.

Les quatre agressions séparées ont été menées à l'automne dernier, à chaque fois la nuit. Les assaillants ont violemment sorti du lit les victimes, leur rasant sauvagement barbe et cheveux à l'aide de ciseaux et tondeuses électriques.

Ces agressions visaient à humilier les victimes, la barbe étant le symbole suprême de l'homme, et ne devant plus être coupée une fois qu'il est marié, conformément aux préceptes bibliques de cette communauté.

Les avocats de la défense ont avancé que jamais de tels actes n'avaient entraîné une inculpation pour crime haineux. Ils ont ajouté que l'amour et la compassion avaient motivé les assaillants, qui souhaitaient simplement que leurs victimes reviennent dans le droit chemin et retournent au mode de vie traditionnel amish.

Multimillionnaire père de 18 enfants, Samuel Mullet a été inculpé pour avoir ordonné ces attaques mais n'est pas accusé d'y avoir participé. Parmi les personnes inculpées pour complot et crime haineux --des charges susceptibles d'entraîner un minimum de 17 ans de prison-- figurent trois de ses fils.

Les Amish, des protestants émigrés d'Allemagne, de Suisse et d'Alsace à la fin du XVIIIe siècle, sont environ 260.000 répartis dans 28 Etats américains et la province canadienne de l'Ontario. Se déplaçant en carrioles, ils bannissent télévision, ordinateur et électricité.

mso/sam/bdx

PLUS:afp