NOUVELLES

Sahara occidental: un émissaire de l'ONU visite la prison de Laâyoune

19/09/2012 06:05 EDT | Actualisé 19/11/2012 05:12 EST

Le rapporteur spécial de l'ONU sur la torture, Juan Mendez, qui effectue un séjour d'une semaine au Maroc, a visité mardi la prison de Laâyoune, la principale ville du Sahara occidental, région annexée en 1975 et qui reste l'objet d'un conflit avec le Polisario (indépendantistes).

M. Mendez a pu prendre "connaissance des prestations et de la prise en charge dont bénéficient les prisonniers", ainsi que "des différents équipements de cet établissement pénitentiaire", selon l'agence marocaine de presse MAP, qui cite "des sources locales".

Elle ajoute que, de mêmes sources, l'émissaire de l'ONU "a rencontré plusieurs prisonniers" et que "toutes les dispositions ont été prises pour faciliter (sa) mission".

Les organisations marocaines de défense des droits de l'Homme ont rarement accès à cet établissement pénitentiaire.

Arrivé samedi dernier au Maroc, à l'invitation du royaume et avec l'objectif "d'aider les autorités à faire respecter l'Etat de droit", Juan Mendez a passé deux jours au Sahara occidental --lundi et mardi--, où il a rencontré les autorités locales ainsi que des représentants de la société civile.

Son programme exact sur l'ensemble de la semaine n'a pas été communiqué. Contactée par l'AFP, son équipe a souligné qu'il ne s'exprimerait qu'au terme de son séjour, à l'occasion d'une conférence de presse prévue samedi à Rabat.

Cette visite intervient alors qu'un collectif de 18 associations a exprimé sa "profonde inquiétude quant au recul" que connaît, selon eux, le Maroc "en matière de respect des droits de l'Homme". Le représentant onusien a rencontré les dirigeants de ce collectif le week-end dernier.

Le Sahara occidental est une ex-colonie espagnole annexée en 1975 par le Maroc, qui lui propose une large autonomie sous sa souveraineté, ce que rejette le Polisario.

gk/sw

PLUS:afp