OTTAWA - «Ils se marièrent et eurent beaucoup d'enfants»? Plus que jamais, la fin traditionnelle des contes de fées s'éloigne de la composition de la famille moderne au pays. Et c'est particulièrement vrai au Québec.

Les plus récentes données du recensement de 2011 dévoilées mercredi par Statistique Canada démontrent que la famille nucléaire conventionnelle est de moins en moins la norme.

Couples vivant en union libre, familles monoparentales, mariages entre personnes de même sexe: toutes ces formes de cellule familiale sont en pleine expansion depuis les cinq dernières années au pays. Le mariage conventionnel qui conclut depuis toujours les contes pour enfants, en revanche, recule.

«Le recensement de 2011 nous montre une diversité croissante des familles au Canada», a confirmé Laurent Martel, analyste chez Statistique Canada.

Si l'union libre gagne du terrain un peu partout au Canada, le Québec est sans contredit la province où ce type de ménage fait le plus d'adeptes. Pas moins de 31,5 pour cent des couples québécois vivent hors mariage, soit une augmentation de 13,5 pour cent depuis le précédent recensement de 2006. La moyenne de couples habitant dans le même foyer sans pour autant avoir prêté serment ne dépasse pas 12,5 pour cent dans les autres provinces. Il s'agit-là d'un écart «très significatif», selon M. Martel.

Pour la toute première fois, Statistique Canada a compilé des données sur une autre forme très actuelle de noyau familial: la famille recomposée.

La «blonde de mon père», le «copain de maman», «mon demi-frère», «ma petite soeur par alliance» font désormais partie du vocabulaire d'un enfant canadien sur 10. En effet, 10 pour cent des jeunes de 14 ans et moins vivent sous un toit où l'un des deux adultes n'est pas son parent biologique (ou adoptif), ou encore avec des frères et soeurs qui ne sont pas issus du même couple que lui.

Encore une fois, les données concernant le Québec se distinguent de celles du reste du pays, puisque c'est dans la province francophone où l'on retrouve une plus forte proportion de ces familles recomposées, soit 16,1 pour cent des couples avec enfants contre 12,6 pour cent pour la moyenne nationale.

Les familles monoparentales sont également de plus en plus fréquentes, en croissance de huit pour cent par rapport à 2006 pour l'ensemble du pays. Fait à noter, même si huit familles monoparentales sur 10 ont à leur tête une femme, la proportion de pères élevant seuls leurs enfants a bondi de 16,2 pour cent depuis cinq ans.

Le ralentissement de la progression des familles qui dénombrent un seul parent pourra être considéré de bon augure pour certains, puisque ces familles ne comptant qu'un seul revenu sont plus sujettes à la pauvreté.

«Ce sont des populations peut-être plus vulnérables. Il faut bien se rappeler par contre qu'être dans une situation de famille monoparentale est une situation transitoire. Ce n'est pas une situation qui s'inscrit sur le long terme», a spécifié M. Martel.

Une autre nouveauté du recensement de 2011 — le dénombrement des enfants en famille d'accueil — révèle que 0,5 pour cent des jeunes de moins de 15 ans vivent dans ce type de ménage.

Même sexe

Avec la légalisation du mariage entre conjoints du même sexe en 2005, l'option de glisser un anneau au doigt de la personne aimée s'est offerte pour la première fois à la communauté gaie. Et ce choix est rapidement devenu à la mode.

Ainsi, en 2006, 16,5 pour cent des couples de même sexe avaient choisi de se prévaloir de leur droit au mariage acquis l'année précédente. Cinq ans plus tard, c'est pas moins de 32,5 pour cent des conjoints du même sexe qui avait prononcé le fameux «oui, je le veux».

«On s'attendait à une forte augmentation des couples mariés de même sexe, puisque la période de 2006 à 2011 était la première période de cinq ans pour laquelle le mariage de conjoints de même sexe était légal au Canada», a expliqué l'analyste.

Le portrait de la population brossé par Statistique Canada permet également de mettre en lumière d'autres éléments liés à l'évolution de la population canadienne à travers les époques.

Ainsi, le phénomène des «Tanguy», ces jeunes adultes vivant aux crochets de leurs parents, semble s'être stabilisé après avoir connu un bond appréciable depuis deux décennies.

En 2011, 42,3 pour cent des jeunes âgés de 20 à 29 ans vivaient chez leurs parents, soit plus ou moins la même proportion qu'il y a cinq ans. En comparaison, 32,1 pour cent des jeunes adultes issus du même groupe d'âge vivaient chez leurs parents 20 ans plus tôt. Ces personnes dans la vingtaine vivent par ailleurs de moins en moins en couple, un tendance à la baisse qui se poursuit depuis quelques décennies.

Par ailleurs, les dernières données concernant les cinq millions de personnes âgées au pays portent à croire que la vieillesse est moins associée à la solitude qu'avant.

Une majorité des gens âgés de 65 ans et plus vivent en couple (56,4 pour cent), une hausse par rapport à il y a 10 ans. La proportion des femmes de l'âge d'or habitant seules à elle aussi chuté.

Les couples vivant sans enfant sous leur toit (44,5 pour cent) a par ailleurs continué de dépasser ceux qui vivent avec des enfants à la maison (39,2 pour cent), une réalité qui n'est pas étrangère au vieillissement des baby-boomers.

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  • Les faits saillants du recensement 2011

    . (AFP/Getty Images)

  • 33,476,688 habitants

    En mai 2011, le Canada comptait 33 476 688 habitants, près du double par rapport à 1961 et 10 fois plus qu'en 1861. (Alamy)

  • La croissance s'accélère

    La population canadienne a crû de 5,9 % entre 2006 et 2011, davantage que les 5,4 % enregistrés au cours des cinq années précédentes. (<a href="http://www.flickr.com/photos/jtbradford/" target="_hplink">Flickr: jtbradford</a>)

  • La ruée vers l'Ouest

    Pour la première fois, davantage de Canadiens (30,7 %) vivent à l'ouest de l'Ontario qu'au Québec et en Atlantique réunis (30,6 %). (Flickr: <a href="http://www.flickr.com/photos/derekgavey/" target="_hplink">derekGavey</a>)

  • Premier de classe

    La croissance de la population canadienne entre 2006 et 2011 est la plus forte des pays du G20. (<a href="http://www.flickr.com/photos/33498942@N04/" target="_hplink">Flickr: WarmSleepy</a>)

  • L'exception à la règle

    Toutes les provinces et tous les territoires - sauf les Territoires du Nord-Ouest avec deux habitants de moins - ont enregistré une croissance de leur population. (AP)

  • L'Ontario s'essouffle

    Le taux de croissance a fléchi à 5,7 % en Ontario, le plus bas dans la province depuis le débutd es années 80. (Alamy)

  • La Saskatchewan sort du rouge

    La croissance de la population en Saskatchewan atteint 6,7 %, contre une décroissance de 1,1 % entre 2001 et 2006, notamment grâce à l'accueil de 28 000 immigrants au cours des cinq derniers dernières années. (<a href="http://www.flickr.com/photos/justaprairieboy/" target="_hplink">Flickr: Just a Prairie Boy</a>)

  • Le Yukon et le Manitoba décollent

    Le taux de croissance au Yukon (11,6 %) et au Manitoba (5,2 %) a doublé depuis 2006. (<a href="http://www.flickr.com/photos/us_mission_canada/" target="_hplink">Flickr: US Mission Canada</a>)

  • L'Atlantique grandit aussi

    Le taux de croissance à l'ïle-du-Prince-Édouard (3,2 %), au Nouveau-Brunswick (2,9 %) et à Terre-Neuve-et-Labrador (1,8 %) a augmenté substantiellement entre 2006 et 2011. (<a href="http://www.flickr.com/photos/jw1697/" target="_hplink">Flickr JaimeW</a>)

  • Les villes dominent...

    Près de 7 Canadiens sur 10 vivaient dans l'un des 33 centres urbains en 2011. (<a href="http://www.flickr.com/photos/markwoodbury" target="_hplink">Flickr mark.woodbury</a>)

  • ...mais pas en Ontario...

    La croissance de la population qui vivait dans les grandes villes de l'Ontario a ralenti de 2006 à 2011. (<a href="http://www.flickr.com/photos/husseinabdallah/" target="_hplink">Flickr abdallahh</a>)

  • ...mais tout le monde est parti en Alberta?!?

    Sur les 15 communautés urbaines du pays ayant enregistré les plus fortes croissances, 10 sont situées en Alberta. (AFP/Getty Images)


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  • Montréal: 3 824 221

    Population: 3 824 221 habitants Taux de croissance: 5,2 % photo: Alamy

  • Québec: 765 706

    Population: 765 706 habitants Taux de croissance: 6,5 % photo: Alamy

  • Toronto: 5 583 064

    Population: 5 583 064 habitants Taux de croissance: 9,2 % photo: Flickr: MShehan

  • Ottawa-Gatineau: 1 236 324

    Population: 1 236 324 habitants Taux de croissance: 9,1 % photo: Alamy

  • Halifax: 390 328

    Population: 1 236 324 habitants Taux de croissance: 9,1 % 4,7 % photo: THE CANADIAN PRESS/Andrew Vaughan

  • Hamilton: 721 053

    Population: 721 053 habitants Taux de croissance: 4,1 % photo: Eye Ubiquitous / Rex Features

  • Calgary: 1,214,839

    Population: 1,214,839 habitants Taux de croissance: 12,6 % photo: Alamy

  • Edmonton: 1 159 869

    Population: 1 159 869 habitants Taux de croissance: 12,1 % photo: Alamy

  • Vancouver: 2 313 328

    Population: 2 313 328 habitants Taux de croissance: 9,3 % photo: Alamy

  • Winnipeg: 730 018

    Population: 730 018 habitants Taux de croissance: 5,1 % photo: Alamy


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  • Montréal

    <strong>Population en 2011: </strong>3 824 221 habitants <strong>Population en 2006: </strong>3 635 556 habitants <strong>Taux de croissance: </strong>5,2 %

  • Ottawa - Gatineau

    <strong>Population en 2011:</strong> 1 236 324 habitants <strong>Population en 2006:</strong> 1 133 633 habitants <strong>Taux de croissance:</strong> 9,1 %

  • Sherbrooke

    <strong>Population en 2011: </strong>201 890 habitants <strong>Population en 2006: </strong>191 410 habitants <strong>Taux de croissance: </strong>5,5 %

  • Trois-Rivières

    <strong>Population en 2011: </strong>151 773 habitants <strong>Population en 2006: </strong>144 713 habitants <strong>Taux de croissance: </strong>4,9 %

  • Saguenay

    <strong>Population en 2011: </strong>157 790 habitants <strong>Population en 2006: </strong>156 305 habitants <strong>Taux de croissance: </strong>1 %

  • Québec

    <strong>Population en 2011: </strong>765 706 habitants <strong>Population en 2006:</strong> 719 153 habitants <strong>Taux de croissance: </strong>6,5 %