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L'attaque du consulat de Benghazi était "terroriste", admet Washington

19/09/2012 03:50 EDT | Actualisé 19/11/2012 05:12 EST

Le patron de la lutte antiterroriste des Etats-Unis a qualifié mercredi de "terroriste" l'attaque du 11 septembre menée contre le consulat américain à Benghazi, tout en assurant qu'elle avait été menée "de manière opportuniste".

Depuis une semaine, des responsables américains, s'exprimant officiellement ou sous couvert de l'anonymat, multiplient les déclarations parfois contradictoires sur cette attaque armée qui a coûté la vie à l'ambassadeur Chris Stevens et à trois agents américains.

Interrogé par une commission du Sénat, le directeur du Centre de lutte antiterroriste (NCTC) Matthew Olsen a déclaré que ses quatre compatriotes "avaient été tués au cours d'une attaque terroriste contre notre ambassade" (consulat, Ndlr). Il a toutefois précisé qu'il s'agissait d'une "attaque menée de manière opportuniste".

"L'attaque a commencé, a évolué et a pris de l'ampleur des heures durant contre notre poste diplomatique à Benghazi", a expliqué le chef de l'organisation intergouvernementale de lutte contre le terrorisme.

La secrétaire d'Etat Hillary Clinton doit s'adresser jeudi à huis clos aux parlementaires, mais M. Olsen a prudemment évoqué des liens possibles avec le réseau d'Al-Qaïda.

"Nous avons des indications selon lesquelles des individus impliqués dans l'attaque pourraient avoir eu des connections avec Al-Qaïda ou (...) avec Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi)", a-t-il dit.

Il y a deux jours, le département d'Etat s'était refusé à parler "d'acte terroriste", préférant attendre "l'enquête complète" du FBI.

En revanche, l'ambassadrice américaine à l'ONU Susan Rice avait affirmé dimanche que cette attaque n'était pas forcément "coordonnée" et "préméditée" et résultait plutôt d'un rassemblement "spontané" et "devenant extrêmement violent" qui se déroulait devant le consulat contre le film "L'innocence des musulmans".

La Maison Blanche avait indiqué "n'avoir aucune information laissant penser à une attaque planifiée".

Reste qu'au lendemain de l'attaque, un responsable américain privilégiait l'hypothèse d'une opération coordonnée, les assaillants s'étant servis de la manifestation comme d'un "prétexte". Des responsables du département d'Etat avaient parlé d'une "attaque complexe par des extrémistes libyens".

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