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La navette Endeavour a quitté mercredi le Centre spatial Kennedy en Floride

19/09/2012 07:47 EDT | Actualisé 19/11/2012 05:12 EST

CAP CANAVERAL, États-Unis - La navette spatiale Endeavour a quitté mercredi matin le Centre spatial Kennedy, sa base depuis 20 ans, afin d'être conduite à Los Angeles où elle sera exposée.

Endeavour a préalablement été placée sur le dos d'un avion cargo modifié qui a quitté la piste, comme prévu, vers 7h15, à Cap Canaveral, en Floride.

Le décollage a eu lieu en présence d'employés de la NASA et de dignitaires qui ont fait leurs adieux à la navette dont la dernière mission dans l'espace a été remplie au printemps de 2011.

Endeavour a été lancée pour la première fois le 7 mai 1992 du Centre spatial Kennedy; elle s'est posée neuf jours plus tard à la Base militaire d'Edwards, en Californie. Sa construction avait été décidée après l'explosion en vol de la navette Challenger, en janvier 1986.

Deux astronautes québécois y ont pris place dans le passé: Marc Garneau, en mai 1996 et en novembre 2000, et Julie Payette, en juillet 2009.

La navette Discovery est exposée depuis le printemps dernier au Musée national d'aéronautique du Smithsonian, à Washington. Quant à la navette Atlantis, elle demeurera exposée au Centre spatial Kennedy.

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