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La navette Endeavour a entamé son dernier voyage amarrée à un Boeing 747 (Nasa)

19/09/2012 08:06 EDT | Actualisé 19/11/2012 05:12 EST

La navette spatiale américaine Endeavour a entamé mercredi matin son dernier voyage amarrée au dos d'un Boeing 747 qui est parti de Floride (sud-est des Etats-Unis) vers la Californie (ouest), où elle sera exposée dans un musée, selon l'agence spatiale américaine (Nasa).

L'appareil a pris son envol à l'aube sans problème, quelques minutes après l'heure prévue de 07H15 (11H15 GMT), après deux reports en raison du mauvais temps.

Endeavour, la plus récente des trois navettes restantes ayant volé dans l'espace, devrait arriver à l'aéroport de Los Angeles vendredi amarrée au dos du 747 modifié après avoir fait plusieurs escales.

L'orbiteur de 85 tonnes, qui avait effectué sa dernière mission dans l'espace en mai-juin 2011, a quitté le centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral en Floride pour se rendre à Los Angeles où elle doit être exposée au California Science Center.

Le voyage d'Endeavour à Los Angeles est comme un retour aux sources, car la navette a été construite à Palmdale, au nord de Los Angeles, en remplacement de la navette Challenger, qui s'était désintégrée peu après son décollage en 1986.

Avant de prendre le chemin de la côte ouest, l'attelage effectuera des survols à basse altitude du Centre Kennedy, de la base aérienne de Cap Canaveral et de celle de Patrick Air Force Base toute proche.

Le transporteur doit également survoler, en guise de dernier salut d'Endeavour, le centre spatial Stennis de la Nasa dans le Mississippi (sud) et l'usine de Michoud en Louisiane (sud), où étaient produits les réservoirs externes des lanceurs. Il se posera ensuite à Ellington Field, près du Centre spatial Johnson à Houston au Texas (sud).

Le convoi reprendra les airs jeudi pour aller se poser au centre de recherche de la Nasa de Dryden situé sur la base aérienne d'Edwards, dans le désert de Mojave en Californie.

Vendredi, le transporteur effectuera des survols à basse altitude dans le nord de la Californie, au-dessus de plusieurs villes dont Sacramento, San Francisco et Los Angeles, avant d'atterrir à l'aéroport de Los Angeles.

Depuis la fin l'an dernier du programme des navettes spatiales, beaucoup de villes américaines se disputent le droit d'abriter les appareils.

Discovery, le plus ancien des orbiteurs, a été installée au Centre Steven Udvar-Hazy, une annexe du musée national de l'Air et de l'Espace près de Washington.

Elle avait pris la place de la navette Enterprise, un prototype qui n'a jamais volé dans l'espace. Cette dernière se trouve désormais au musée de la Mer, de l'Air et de l'Espace de New York.

Enfin, Atlantis ira au Centre des visiteurs du Kennedy Space Center à Orlando (Floride) quand le bâtiment prévu pour la recevoir sera terminé.

Deux autres navettes ont été détruites en vol, tuant à chaque fois tout l'équipage. Outre Challenger, Columbia s'est désagrégée lors de son retour sur terre en 2003.

nss-are/jca

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