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Le transfert de la navette spatiale Endeavour encore retardé par la météo (Nasa)

18/09/2012 06:32 EDT | Actualisé 18/11/2012 05:12 EST

L'acheminement de la navette spatiale américaine Endeavour de Floride vers la Californie, initialement prévu lundi, a été repoussé une seconde fois en raison du mauvais temps et est désormais prévu à partir de mercredi, a indiqué mardi la Nasa.

Endeavour, la plus récente des trois navettes restantes ayant volé dans l'espace, devrait arriver à l'aéroport de Los Angeles vendredi amarrée au dos d'un Boeing 747 modifié après avoir fait plusieurs escales.

L'orbiteur de 85 tonnes, qui avait effectué sa dernière mission dans l'espace en mai-juin 2011, quittera le Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral en Floride (sud-est) mercredi au lever du soleil.

Avant de prendre le chemin de la côte ouest, le Boeing 747 transportant Endeavour effectuera des survols à basse altitude du Centre Kennedy, de la base aérienne de Cap Canaveral et de celle de Patrick Air Force toute proche.

Le transporteur survolera également, en guise de dernier salut d'Endeavour, le centre spatial Stennis de la Nasa dans le Mississippi (sud) et l'usine de Michoud en Louisiane (sud), où étaient produits les réservoirs externes des navettes. Il se posera ensuite à Ellington Field, près du Centre spatial Johnson à Houston au Texas (sud).

Le Boeing 747 spécial et Endeavour quitteront Houston très tôt jeudi. Une escale pour refaire le plein est prévue à El Paso (Texas). Le convoi reprendra les airs pour aller se poser au centre de recherche de la Nasa de Dryden situé sur la base aérienne d'Edwards, dans le désert de Mojave en Californie.

Vendredi matin, le transporteur décollera de Dryden et effectuera des survols à basse altitude dans le nord de la Californie, au-dessus de plusieurs villes dont Sacramento, San Francisco et Los Angeles, avant d'atterrir vers 11H00 locales (18H00 GMT) à l'aéroport de Los Angeles.

Endeavour sera ensuite exposée au California Science Center à Los Angeles.

Discovery, le plus ancien des orbiteurs, a été installée au Centre Steven Udvar-Hazy, une annexe du musée national de l'Air et de l'Espace près de Washington.

Elle avait pris la place de la navette Enterprise, un prototype qui n'a jamais volé dans l'espace. Cette dernière se trouve désormais au musée de la Mer, de l'Air et de l'Espace de New York.

Enfin, Atlantis ira au Centre des visiteurs du Kennedy Space Center quand le bâtiment prévu pour la recevoir sera terminé.

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