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USA: naissance d'un panda géant au zoo de Washington, une rareté

17/09/2012 07:59 EDT | Actualisé 17/11/2012 05:12 EST

Une femelle panda prêtée aux Etats-Unis par la Chine et vivant au zoo de Washington a donné naissance dimanche à un petit, un fait assez rare en captivité pour cette espèce, a-t-on appris lundi dans un communiqué de la vétérinaire du zoo Suzan Murray.

La naissance s'est déroulée à 10H46 dimanche matin (14H46 GMT) et Mei Xiang, la maman panda, "surveille de près son petit même si elle a l'air très fatiguée", selon Mme Murray.

Le sexe du bébé n'a pas été précisé.

"Chaque fois qu'elle essaie de s'allonger le petit crie, elle se relève et se serre tendrement contre lui. C'est un peu une image de la maman panda parfaite", a ajouté la vétérinaire.

Les propriétaires du zoo aimeraient que Mei Xiang élève son bébé naturellement. La mère et son petit sont surveillés grâce à une webcam.

Les pandas sont une espèce en danger: il ne reste que 1.600 individus à l'état sauvage en Chine et 300 en captivité à travers le monde.

Les pandas en captivité sont notoirement réticents à se reproduire, comme le montre l'histoire de Bao Bao: ce plus vieux panda mâle au monde, cadeau de la Chine à l'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt, est mort fin août au zoo de Berlin à 34 ans, sans descendance malgré les nombreuses compagnes présentées depuis son arrivée en 1980.

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