WASHINGTON, 17 sept 2012 (AFP) - Un journal américain a publié lundi une vidéo prise en caméra cachée dans laquelle le candidat républicain Mitt Romney ironise apparemment sur la "mentalité de victimes" des électeurs démocrates, des propos immédiatement dénoncés par le camp du président Barack Obama.

Mother Jones, une publication marquée à gauche, a mis en ligne cette vidéo prise de toute évidence à l'insu de M. Romney, selon elle lors d'une séance de levée de fonds fermée à la presse.

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La date de l'événement n'a pas été précisée et seul M. Romney est reconnaissable à l'écran, le reste de la scène étant flouté. L'authenticité de la vidéo n'a pu être établie mais la voix de l'orateur semble bien être celle du candidat républicain à la présidentielle du 6 novembre.

On l'y voit assurer que "47% (des Américains) voteront pour le président quoi qu'il arrive. Il y a 47% des gens qui sont avec lui, qui dépendent du gouvernement, qui pensent qu'ils sont des victimes, qui pensent que le gouvernement doit s'occuper d'eux, qui pensent qu'ils ont le droit d'avoir accès à une couverture santé, à de la nourriture, à un toit, à tout ce que vous voulez".

Ces gens pensent "que c'est quelque chose qui leur est dû. Que le gouvernement devrait le leur donner. Et ils voteront pour ce président (Obama) quoi qu'il arrive. Ce sont des gens qui ne paient pas d'impôts", poursuit M. Romney, en se disant certain qu'il ne réussira pas à les convaincre de voter pour lui.

"Je ne les convaincrai jamais du fait qu'ils devraient prendre leurs responsabilités et prendre leurs vies en main", assure encore le candidat.

Sollicitée par l'AFP, l'équipe de M. Romney n'a pas réagi dans l'immédiat à la publication de cette vidéo.

Le comité de campagne de M. Obama l'a en revanche dénoncée. "Il est choquant qu'un candidat à la présidence des Etats-Unis dise derrière des portes closes, à un groupe de riches donateurs, que la moitié des Américains se considèrent comme des +victimes+ (...) et ne sont pas prêts à +prendre leurs vies en main+, a affirmé le directeur de campagne du dirigeant démocrate sortant, Jim Messina.

Pour lui, "il est difficile d'être le président de tous les Américains lorsqu'on traite par le mépris la moitié du pays".

A 50 jours de l'élection, la publication de ce document intervient à un moment déjà délicat pour M. Romney, qui a marqué le pas dans les sondages depuis la fin des conventions nationales, fin août et début septembre, et a dû se défendre lundi contre un article du journal Politico qui affirmait la veille que son équipe de campagne était déchirée par des luttes internes entre conseillers.

"Mon équipe de campagne est formidable", a assuré le candidat à l'antenne de Telemundo. "Mes conseillers travaillent extrêmement bien ensemble. Je travaille bien avec eux".

Ces nouveaux développements se produisent aussi alors que M. Romney a été critiqué la semaine dernière pour avoir accusé l'administration démocrate de faiblesse face aux violences anti-américaines dans le monde arabo-musulman.

Ses critiques ont toutefois paru déplacées au moment où M. Obama incarnait le deuil des Etats-Unis à la suite de la mort de quatre Américains dans l'attaque du consulat de Benghazi en Libye le 11 septembre. Le lendemain, le président sortant avait estimé que son adversaire avait "tendance à tirer d'abord et viser ensuite".

EN VIDÉOS:




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  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence et ancien gouverneur des Massachusetts alors qu'il parcourt l'État de l'Ohio.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence qui prononce un discours devant ses partisans.

  • Ann Romney

    L'épouse de Mitt Romney, candidat républicain, alors qu'elle prononce un discours au Connecticut.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence en Pennsylvanie.

  • Mitt Romney

    De passage à Washington, le candidat républicain prononce un discours contre l'assurance-santé, projet-phare du président Obama.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain avec le gouverneur de la Virginie et une foule de partisans.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain se fait huer lors d'un discours devant l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur, au Texas.

  • Mitt Romney

    L'ex-gouverneur des Massachusetts aide les bénévoles d'un comptoir d'aide alimentaire.

  • Ben Romney, Tagg Romney

    Les fils du candidat républicain Mitt Romney. Ben (à gauche) et Tagg (au centre) sont pris en photo avec leurs enfants, le 4 juillet.

  • Mitt Romney et Soleil

    Le candidat républicain tient fièrement sa petite-fille Soleil Romney lors de la parade du 4 juillet.

  • Barack Obama

    Le président salue la foule venue le voir dans l'État de la Floride.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours devant une foule... démonstrative.

  • Michelle Obama

    Le première dame visite de jeunes campeurs en Alabama, alors qu'ils préparent des collations santé.

  • Barack Obama

    Le président tient fièrement son jersey, alors qu'il est pris en photo avec les championnes féminines de basketball collégien, à la Maison Blanche.

  • Barack Obama

    Le président salue ses partisans lors d'une activité de financement, au Texas.

  • Barack Obama et Malia Obama

    Le président et sa fille Malia après qu'elle ait attrapé un chandail lancé par l'équipe olympique de basketball, à Washington.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un casse-croûte à Cincinnati.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un comptoir de légumes tenu par des agriculteurs en Virginie.

  • Barack Obama

    Le président tient un discours sur les réductions d'impôt pour la classe moyenne à Iowa.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours à la Maison Blanche.