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Perpétuité pour deux Palestiniens meurtriers d'un militant italien à Gaza

17/09/2012 06:13 EDT | Actualisé 17/11/2012 05:12 EST

Deux Palestiniens d'un groupe salafiste ont été condamnés lundi à Gaza à la réclusion à perpétuité pour l'enlèvement et le meurtre du militant pacifiste italien Vittorio Arrigoni.

Un tribunal militaire du territoire gouverné par le Hamas, a condamné à la perpétuité Mahmoud al-Salfiti, 24 ans et Tamer al-Hassasna, 26 ans, reconnus coupables d'enlèvement et de meurtre.

Deux autres Palestiniens, Khader Jiram et Amer Abou Houla, âgés de 26 ans, ont été condamnés respectivement à 10 ans de prison pour enlèvement, et à un an pour avoir fourni la maison dans laquelle Arrigoni a été retrouvé pendu.

Les trois premiers, tous membres des forces de police, ont en outre été cassés de leurs fonctions, selon la décision du tribunal.

Vittorio Arrigoni, 36 ans, militant de l'association pro-palestinienne International Solidarity Mouvement (ISM), avait été retrouvé pendu le 15 avril 2011 dans une maison de la ville de Gaza, quelques heures après avoir été pris en otage par un groupe de salafistes jihadistes.

Ces derniers réclamaient la libération de leurs camarades détenus par le Hamas, en particulier le chef du groupe radical Tawhid wal-Jihad, le Jordanien Hicham al-Saedini, connu sous le nom de Abou al-Walid al-Maqdissi, relâché en août 2012 après une médiation jordanienne puis rentré dans son pays.

Par ailleurs, deux des ravisseurs et meurtriers présumés avaient été tués le 20 avril 2011 dans un assaut des forces du Hamas contre une maison du camp de réfugiés de Nousseïrat, dans le centre du territoire palestinien, où ils s'étaient retranchés. Mahmoud Salfiti avait été pris vivant dans l'assaut.

Les groupes salafistes de Gaza comptent plusieurs centaines de membres, selon leurs dirigeants. Ils défient l'autorité du Hamas, issu des Frères musulmans, accusé de faiblesse face à Israël et dans l'imposition de la loi islamique.

Un temps compagnons de route du Hamas, ils s'en sont progressivement éloignés après sa victoire aux élections législatives de 2006 et sa prise de contrôle de Gaza en juin 2007.

La tension entre les deux courants a atteint son paroxysme en août 2009, lorsque l'un de ces groupes, Jound Ansar Allah, a proclamé un "émirat" islamique dans une mosquée de Rafah (sud de la bande de Gaza). La répression menée par le Hamas avait fait 24 morts.

Le meurtre de Vittorio Arrigoni, qui avait ému et choqué les milieux humanitaires, est le premier d'un étranger à Gaza depuis que le mouvement islamiste y a pris le pouvoir en juin 2007.

Il est le troisième militant d'ISM tué à Gaza, après Rachel Corrie et Tom Hurndale, tous deux tués en 2003 par les forces israéliennes.

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