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Mission spatiale indienne pour étudier Mars en novembre 2013

17/09/2012 10:50 EDT | Actualisé 17/11/2012 05:12 EST

L'Inde va lancer en novembre 2013 une mission spatiale d'étude de Mars, consistant en une sonde orbitale qui procèdera à diverses mesures et observations, a annoncé lundi un haut responsable indien.

"Nous prévoyons de lancer la mission Mars le 27 novembre 2013, lorsque la planète rouge se trouvera au plus près de la Terre", a déclaré à des journalistes à Bangalore (sud) K. Radhakrishnan, président de l'Organisation de recherche spatiale indienne (ISRO).

"Nous prévoyons de placer un engin spatial sur une orbite elliptique de Mars afin d'étudier son atmosphère et détecter la présence de vie à sa surface", a-t-il dit.

Le projet doit marquer une nouvelle étape dans la mise en oeuvre par l'Inde d'un ambitieux programme spatial, qui avait permis l'envoi d'une sonde sur la lune il y a trois ans. Un premier vol habité dans l'espace est envisagé par les Indiens en 2016.

Selon K. Radhakrishnan, la mission d'observation de Mars représentera un budget évalué à près de 5 milliards de roupies (90 millions de dollars).

Le programme spatial indien est source de grande fierté nationale, mais il est également vivement critiqué pour son coût dans un pays qui reste frappé par une grande pauvreté.

Lancé en 1963, le programme spatial de l'Inde avait pour objectif principal de réduire sa dépendance vis-à-vis de pays tiers pour le lancement de ses satellites.

L'Inde avait fait son entrée sur le marché international des lancements commerciaux avec la mise en orbite en 2007 d'un satellite italien. En janvier 2008, une fusée indienne avait lancé un satellite espion israélien.

Le programme spatial indien avait toutefois subi un important revers en décembre 2010 quand un lanceur avait explosé avant de tomber dans le golfe du Bengale après avoir dévié de son plan de vol initial.

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