NOUVELLES

Mondiaux-2012 - Contre-la-montre par équipes: Omega Pharma ouvre le palmarès

16/09/2012 12:45 EDT | Actualisé 16/11/2012 05:12 EST

La formation belge Omega Pharma a enlevé le titre du contre-la-montre par équipes, une nouvelle course figurant au programme des Championnats du monde de cyclisme sur route, dimanche après-midi, à Valkenburg.

Les coéquipiers de l'Allemand Tony Martin, champion du monde en titre du contre-la-montre individuel, ont devancé de 3 secondes la formation américaine BMC (Gilbert, Van Garderen), sur les 53,2 kilomètres du parcours.

L'équipe victorieuse, qui a roulé à 50,5 km/h de moyenne, était composée de Martin, du Français Sylvain Chavanel, du Slovaque Peter Velits, des Belges Tom Boonen et Kristof Vandewalle, et du Néerlandais Niki Terpstra.

"C'est le jeu du collectif, ça fait un an que je l'espérais. C'est important pour le prestige de l'équipe", s'est félicité le patron d'Omega Pharma, Patrick Lefevere.

John Lelangue, dont les BMC se sont inclinés de peu, a reconnu que le plan initial avait été chamboulé par le plafonnement de l'Italien Marco Pinotti dans le Cauberg. "On pensait qu'il serait le quatrième homme", a expliqué le directeur sportif du groupe américain.

Du coup, l'Américain Taylor Phinney, qui s'était beaucoup dépensé auparavant, a dû poursuivre son effort et ses coéquipiers ont ralenti l'allure pour l'attendre à l'exemple de Philippe Gilbert.

"On pensait gagner la course au Cauberg et c'est là qu'on l'a perdu. Mais une côte comme ça, après 50 kilomètres d'effort, c'est terrible, complètement différent de l'habitude", a souligné le Belge.

Favori de la course en ligne dimanche prochain, Gilbert a préféré toutefois positiver: "C'est toujours dur de perdre par une si petite marge. Mais c'était bien de vivre ces 4 jours ensemble, à six. Humainement, c'était une grande expérience. C'est ma première médaille aux Championnats du monde. Je suis content."

La troisième place est revenue à l'équipe australienne Orica, distancée de 47 sec par le groupe de Martin. Luke Durbridge et les siens ont privé de podium la formation italienne Liquigas, longtemps meilleur temps grâce aux efforts de Vincenzo Nibali et du Slovaque Peter Sagan, lequel est apparu très en jambes.

En revanche, l'équipe britannique Sky, privée des deux premiers du Tour de France médaillés dans le contre-la-montre des JO de Londres (Wiggins, Froome), n'a pu faire mieux que 9e malgré les efforts du Norvégien Edvald Boasson Hagen. A plus d'une minute et demie des vainqueurs, la seule équipe parmi les candidats au podium à terminer au complet (six coureurs).

"L'homogénéité, c'est essentiel dans un contre-la-montre par équipes", a souligné le Français Sylvain Chavanel. "Il n'y a pas eu d'accroc, on a fait attention à ne pas faire exploser le groupe dans les trois petites côtes avant le Cauberg".

"Tout le monde dans l'équipe avait un haut niveau", a ajouté le champion de France sans vouloir distinguer un meneur en particulier. Avant de reconnaître: "Dans les descentes, c'était super derrière Martin avec son grand développement."

jm/eb

PLUS:afp