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Enorme foule de fidèles pour une messe en plein air du pape à Beyrouth

16/09/2012 03:25 EDT | Actualisé 15/11/2012 05:12 EST

Le pape Benoît XVI est arrivé dimanche matin, devant une foule impressionnante de fidèles, sur le front de mer de Beyrouth, pour célébrer une messe en plein air où il lancera un appel pour la paix au Moyen-Orient en présence des évêques venus des pays de toute la région.

Des dizaines de milliers de Libanais ont salué dans la zone industrielle du "Waterfront", à côté du port de plaisance de Beyrouth, le pape, âgé de 85 ans, qui, pour son premier voyage au Liban, a été accueilli avec chaleur par toutes les communautés.

L'estrade, couverte d'un tapis vert, sur laquelle prendra place le pape, est entourée de cèdres, symbole du Liban et d'oliviers représentant la paix. En arrière fond a été installée une immense sculpture d'un cèdre stylisé.

Le souverain pontife s'est présenté depuis le début du voyage en "pèlerin de paix" alors que la guerre fait rage en Syrie voisine.

Samedi, devant des milliers de jeunes, il avait déclaré admirer le "courage" des jeunes Syriens vivant en pleine guerre civile. Sans prendre de positions politiques dans le conflit en cours, le pape a clairement dénoncé l'impasse de la violence.

Le président Michel Sleimane, différentes personnalités politiques libanaises, et 300 évêques des 17 pays de la région sont présents pour cette messe solennelle.

Chaque évêque recevra un exemplaire de "l'Exhortation apostolique" que le pape a rédigée personnellement à partir des conclusions du synode des évêques pour le Moyen-Orient, qui s'était tenu en 2010 au Vatican. Il s'agit d'une feuille de route que les évêques devront expliquer à leurs ouailles dans tous les diocèses.

Très excitée, Mariana Khoury, 15 ans, porte un bandana sur lequel est inscrit en arabe "vous l'aviez promis et vous êtes venu".

La longue cérémonie se terminera par la traditionnelle prière de l'Angelus, dans lequel le pape invoque la protection de la Vierge sur les fidèles, tous les dimanches, y compris durant ses voyages.

jlv-rd/sk/sw

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