NOUVELLES

Coupe Davis - L'Espagne en finale pour la quatrième fois en cinq ans

16/09/2012 10:16 EDT | Actualisé 16/11/2012 05:12 EST

L'Espagne, tenante du titre, s'est qualifiée dimanche pour sa quatrième finale de Coupe Davis en cinq ans malgré l'absence de Rafael Nadal, le N.5 mondial David Ferrer apportant le point décisif (3-1) face aux Etats-Unis, en battant en quatre sets John Isner 6-7 (3/7), 6-3, 6-4, 6-2.

Invaincue chez elle depuis 1999, l'Espagne sera opposée en finale, la neuvième de son histoire, soit à la République tchèque, soit à l'Argentine, du 16 au 18 novembre.

Quoi qu'il arrive, les Ibères disputeront la rencontre à l'extérieur, compte tenu de la règle de l'alternance.

Nadal blessé au genou, l'Espagne s'est appuyée sur la terre battue de Gijon sur le très solide David Ferrer, légèrement émoussé par sa récente participation à l'US Open, où il avait atteint les demi-finales.

Les Etats-Unis avaient réduit samedi le score à 2-1 en faveur des Espagnols, grâce à la victoire en double des frères Bryan, champions olympiques et vainqueurs à l'US Open de leur 12e tournoi du Grand chelem.

La veille, Ferrer avait battu l'Américain Sam Querrey en quatre sets, tandis que Nicolas Almagro avait vaincu en cinq sets Isner, N.10 mondial, artisan des deux succès américains obtenus à l'extérieur contre la Suisse puis contre la France.

Dimanche, après un premier set très accroché au cours duquel le géant américain s'était appuyé sur son très bon service, Ferrer a haussé son niveau de jeu d'un cran pour remporter la deuxième manche.

Le troisième set a été plus disputé, qui aurait pu voir Isner revenir dans le match. Mais Isner a manqué une occasion de break à 2-1, ce que n'a pas fait Ferrer dans la même situation à 3-3.

Dès lors, le tennisman d'Alicante a profité de son ascendant psychologique sur l'Américain pour s'envoler vers la victoire, poursuivant au passage son impressionnante série de 16 matches gagnés devant son public en Coupe Davis.

Pour défendre leur titre conquis l'année dernière à Séville face à l'Argentine, les Espagnols pourront peut-être compter sur le retour de Nadal, à condition que son genou gauche ne le fasse plus souffrir.

"Cela a été une demi-finale très dure, serrée, mais nous sommes vraiment heureux", a déclaré Ferrer, à l'issue de sa victoire contre Isner.

Avant de poursuivre: "Le tennis espagnol possède vraiment de bons joueurs, une excellente génération emmenée par Rafael Nadal. J'espère qu'il récupérera vite parce qu'il est fondamental pour nous".

cle/eb

PLUS:afp