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Four-Nations - 4e journée: la Nouvelle-Zélande vers le titre

15/09/2012 08:23 EDT | Actualisé 15/11/2012 05:12 EST

La Nouvelle-Zélande a réalisé un pas important vers le titre dans le Four Nations de rugby, compétition des grandes nations de l'hémisphère Sud, en battant l'Afrique du Sud (21-11), l'Argentine manquant de peu de l'emporter en Australie (23-19), samedi, lors de la 4e journée.

Avec 16 points au classement et quatre victoires au compteur, les All Blacks n'ont besoin que d'un seul point au cours de leurs deux derniers déplacements en Argentine (29/09) et en Afrique du Sud (06/10) pour s'adjuger le trophée de cette première édition à quatre nations avec l'inclusion des Argentins.

Mais les Néo-Zélandais devront soigner leur fin de parcours après avoir grandement souffert à domicile samedi face aux Springboks, privés d'une victoire à portée de bras par la défaillance de leurs buteurs (23 points).

Deux essais d'Israel Dagg et Aaron Smith, ce dernier écarté du XV de départ pour un écart de conduite, ont eu raison des Springboks et de leur ailier Bryan Habana, auteur d'un essai sur un exploit personnel.

Guère chanceux, les Sud-Africains n'ont plus gagné depuis le 18 août et la journée inaugurale face à l'Argentine (27-6). Ils ont depuis concédé un match nul aux Pumas (16-16) et subi deux défaites d'affilée en Australie (26-19) et samedi à Dunedin.

Wallabies et Springboks (3e) demeurent mathématiquement en course pour le titre. Mais en cas de défaillance des All Blacks dans deux semaines à La Plata, une seule équipe resterait en jeu à l'issue du match des poursuivants entre les Springboks et l'Australie, à Pretoria.

Les Wallabies ont pris la deuxième place samedi grâce à leur succès face aux Argentins à Gold Coast. Mais les apparences sont trompeuses: l'Argentine a mené au score pendant plus de 60 minutes et a bien failli signer le premier succès de son histoire dans la compétition.

Aux deux essais de Tomas Leonardi et Julio Farias Cabello et aux trois pénalités de Juan Martin Hernandez ont répondu deux essais australiens de Pat McCabe et Digby Ioane. Berrick Barnes et Kurtley Beale ont fait la différence au pied.

L'Argentine dispose de deux derniers matches à domicile face aux All Blacks (29/09) et aux Wallabies (06/10) pour parachever d'un succès leur première participation au tournoi.

bpa/sk

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