NOUVELLES

Le pape Benoît XVI est arrivé au Liban (AFP)

14/09/2012 06:53 EDT | Actualisé 14/11/2012 05:12 EST

Le pape Benoît XVI est arrivé vendredi au Liban pour une visite de trois jours, où il adressera un message de coexistence entre chrétiens et musulmans dans une région bouleversée par la guerre en Syrie et la montée de l'islamisme.

Son avion a atterri à 13H40 locales (10H40 GMT) à l'aéroport international de Beyrouth, où il sera accueilli par les dirigeants libanais, dont le président de la République Michel Sleimane, seul chef d'Etat arabe chrétien, ainsi que de nombreux dignitaires religieux et diplomates.

Une centaine de jeunes habillés en blanc rassemblés sur le tarmac ont crié de joie au moment de l'atterrissage, agitant une pancarte sur laquelle on pouvait lire "le Liban en joie, le pape est arrivé", a constaté une correspondante de l'AFP.

Les cloches des églises du pays entier ont retenti en hommage au chef de l'Eglise catholique, 85 ans, qui a été également salué par 21 salves de canons.

Il prononcera à l'aéroport le premier de ses sept discours lors de cette première visite dans le petit pays méditerranéen.

Ses propos sont très attendus sur le dialogue avec l'islam, la démocratie, mais aussi le conflit israélo-palestinien et la question syrienne. Benoît XVI pourrait lancer un nouvel appel à la cessation immédiate de toute violence et à la livraison d'armes aux belligérants.

jlv-rd-ram/sbh

PLUS:afp