NOUVELLES

Angleterre - Le derby des retrouvailles pour le leader Chelsea

14/09/2012 08:16 EDT | Actualisé 14/11/2012 05:12 EST

Chelsea tentera de poursuivre son parcours sans faute samedi chez les Queen's Park Rangers lors de la quatrième journée du Championnat d'Angleterre, dans un derby londonien qui devrait donner lieu à des retrouvailles entre John Terry et Anton Ferdinand.

Une vive polémique a opposé les deux défenseurs la saison dernière, Ferdinand ayant accusé Terry d'avoir proféré des insultes racistes à son encontre lors d'un match de Premier League en octobre dernier.

L'international a été innocenté cet été par un tribunal, mais reste sous la menace de sanctions sportives de la Fédération anglaise.

La traditionnelle séance de poignées de mains d'avant-match, si toutefois elle est maintenue, sera scrutée par les supporteurs des deux camps, appelés aux calmes par leurs dirigeants.

L'an passé, les "Blues" avaient été battus. Après trois victoires convaincantes, les joueurs désormais dirigés par Roberto Di Matteo semblent en position idéale pour prendre leur revanche dans le sillage de leur nouveau meneur de jeu Eden Hazard, déjà auteur de cinq passes décisives.

Chelsea possède deux longueurs d'avance sur les deux équipes surprises du début de saison, Swansea et West Bromwich, toutes deux en déplacement à Aston Villa et Fulham, ainsi que sur Manchester City.

Les champions en titre, toujours invaincus, se rendent à Stoke, le nouveau club de Michael Owen, l'ancien Ballon d'or à la recherche d'un ultime rebond à bientôt 33 ans.

Les "Citizens" devront montrer qu'ils ont réglé leurs problèmes défensifs (5 buts encaissés en 3 matches) avant le choc contre le Real Madrid, mardi en Espagne en Ligue des champions.

Manchester United, déjà distancé de trois points par le leader, devrait pouvoir compter sur Robin Van Persie pour affronter Wigan, même si le buteur est sorti à la mi-temps du match de Coupe du monde entre les Pays-Bas et la Turquie en début de semaine, touché à une cuisse.

L'ex-"Gunner", qui a sauvé son équipe d'une deuxième défaite en réussissant un triplé contre Southampton (3-2), est l'homme clé de MU en ce début de saison, en l'absence de Wayne Rooney, blessé à un genou.

Fragiles en défense (5 buts encaissés également), les "Red Devils" se méfieront d'une équipe de Wigan qui leur rappelle de mauvais souvenirs. Les "Latics" leur avait infligé une surprenante défaite l'an passé, qui s'était avérée fatale dans la course au titre.

Arsenal doit confirmer sa belle réaction à Liverpool (2-0) en battant à l'Emirates Stadium le promu Southampton, seule équipe dont le compteur reste bloqué à zéro point après trois journées.

Programme de la 4e journée (en heures GMT):

. Samedi

(11h45) Norwich - West Ham

(14h00) Arsenal - Southampton

Aston Villa - Swansea

Fulham - West Bromwich

Manchester United - Wigan

Queens Park Rangers - Chelsea

Stoke - Manchester City

(16h30) Sunderland - Liverpool

. Dimanche

(15h00) Reading - Tottenham

. Lundi

(19h00) Everton - Newcastle

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Chelsea 9 3 3 0 0 8 2 6

2. Swansea City 7 3 2 1 0 10 2 8

3. West Bromwich 7 3 2 1 0 6 1 5

4. Manchester City 7 3 2 1 0 8 5 3

5. Manchester United 6 3 2 0 1 6 5 1

6. Everton 6 3 2 0 1 4 3 1

. West Ham 6 3 2 0 1 4 3 1

8. Arsenal 5 3 1 2 0 2 0 2

9. Wigan 4 3 1 1 1 4 4 0

10. Newcastle 4 3 1 1 1 3 4 -1

11. Fulham 3 3 1 0 2 7 6 1

12. Stoke City 3 3 0 3 0 3 3 0

13. Sunderland 2 2 0 2 0 2 2 0

14. Tottenham 2 3 0 2 1 3 4 -1

15. Norwich City 2 3 0 2 1 2 7 -5

16. Reading 1 2 0 1 1 3 5 -2

17. Aston Villa 1 3 0 1 2 2 5 -3

18. Liverpool 1 3 0 1 2 2 7 -5

19. Queens Park R. 1 3 0 1 2 2 9 -7

20. Southampton 0 3 0 0 3 4 8 -4

fbx

PLUS:afp