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La recomposition continue dans le gaz et le pétrole en Amérique du Nord

12/09/2012 12:11 EDT | Actualisé 12/11/2012 05:12 EST

Le groupe gazier américain Chesapeake a annoncé mercredi la cession de 6,9 milliards de dollars d'actifs aux Etats-Unis, un nouvel exemple de la recomposition du secteur des hydrocarbures en Amérique du Nord, sur fond d'essor du gaz de schiste.

Le numéro deux américain du gaz va vendre une "large majorité" de ses actifs dans le bassin pétrolifère Permien, au Texas (sud), ses oléoducs et gazoducs, ainsi que des actifs jugés non stratégiques, selon un communiqué.

En incluant les opérations de mercredi, Chesapeake a déjà annoncé pour 11,6 milliards de dollars de cessions depuis janvier. Et il vise jusqu'à 14 milliards sur l'ensemble de l'année.

L'essentiel des recettes est consacrée à rembourser ses dettes. Le groupe s'est en effet retrouvé à cours de liquidités, frappé par la baisse des prix du gaz naturel qu'a provoqué l'exploitation accrue de sources "non conventionnelles" d'hydrocarbures, au premier rang desquelles le gaz de schiste.

Ce dernier, qui représentait déjà plus de la moitié de la production américaine de gaz naturel en 2010, pourrait voir sa part monter jusqu'à 79% d'ici 2035, selon des estimations du cabinet IHS Global Insight.

Les volumes accrus ont fait plonger les cours, au point que certains groupes ont décidé de réduire leur production ou, comme Chesapeake, sont poussés à céder des actifs.

La recomposition ne touche pas seulement les gisements de gaz, mais aussi ceux de pétrole jugés plus rentables, et où les nouveaux modes d'exploitation ont dopé les perspectives offertes par certains types de sites, comme les sables bitumineux.

Plusieurs groupes asiatiques se sont aussi lancés récemment à l'assaut des gisements d'hydrocarbures nord-américains, multipliant notamment les investissements au Canada, qui possède d'importantes réserves dans les sables bitumineux.

soe/sl/mdm

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