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BT paie 152 M L pour les droits du championnat anglais de rugby

12/09/2012 07:48 EDT | Actualisé 12/11/2012 05:12 EST

L'opérateur britannique de télécommunications BT a signé mercredi un contrat de 152 millions de livres (environ 190 millions d'euros) pour obtenir les droits "exclusifs" de retransmission du championnat d'Angleterre de rugby durant quatre ans.

Ce contrat est "l'un des plus gros contrats de retransmission dans l'histoire du rugby en club", a affirmé BT dans un communiqué commun publié avec Premiership Rugby, la ligue anglaise qui regroupe les clubs professionnels.

Selon les termes de ce contrat, BT disposera des droits de retransmission "exclusifs" durant quatre ans à partir de la saison 2013-14. Actuellement, les matches du championnat anglais sont retransmis par le bouquet satellitaire BSkyB et la chaîne ESPN.

Le groupe pourra aussi retransmettre les matches de la Coupe d'Europe et du Challenge européen joués par les clubs anglais durant trois ans à partir de la saison 2014-2015.

Le directeur général de BT Vision, division télévision de BT, Marc Watson, s'est dit "ravi" d'avoir signé ce contrat alors que s'ouvre une période "palpitante" pour le rugby anglais. La prochaine Coupe du monde de rugby aura lieu en Angleterre en 2015.

L'ERC, organisateur de la Coupe d'Europe et du Challenge européen, a déclaré s'"interroger" sur ce "prétendu accord conclu par Premiership Rugby concernant la vente des droits de diffusion" des compétitions continentales.

"Le comité directeur de l'ERC (...) estime qu'un tel accord irait à l'encontre des réglementations de l'IRB (International board, organe suprême du jeu) et d'un mandat donné par le comité directeur lui-même", affirme l'instance européenne dans un communiqué, en rappelant qu'elle possède le droit exclusif de vente des droits de diffusion de ses deux compétitions.

"Lors de la réunion du comité directeur de l'ERC du 6 juin 2012, il a été décidé à l'unanimité que l'ERC allait conclure un nouvel accord d'une durée de quatre ans avec Sky Sports portant sur les droits exclusifs de diffusion jusqu'en 2018 de la Coupe d'Europe et du Challenge européen au Royaume-Uni et en Irlande. Premiership Rugby avait entériné cette décision", souligne l'ERC, qui se dit "toujours déterminée à respecter ses propres engagements commerciaux".

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