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Afrique du Sud: des mineurs bloquent des routes autour du site d'Amplats

12/09/2012 04:20 EDT | Actualisé 11/11/2012 05:12 EST

Plusieurs centaines de mineurs bloquaient les routes avec des barricades mercredi matin autour du site d'extraction de platine d'Anglo American Platinum (Amplats) près de Rustenburg, dans le nord de l'Afrique du Sud, a déclaré la police.

"Il y a une grève, des mineurs se rassemblent", a affirmé le porte-parole de la police Thulani Ngubane joint par téléphone.

Deux heures plus tôt, la direction d'Amplats avait affirmé que ses mineurs n'étaient pas en grève, tout en indiquant que des employés avaient été empêchés de prendre le travail par des "intimidations et menaces".

"Ils barricadent les routes et je crois que quatre puits sont affectés (...) ils sont peut-être un millier. Ils barricadent les routes avec des pneus, des troncs d'arbres et des pierres", a ajouté le porte-parole, ajoutant: "En gros, c'est une émeute, mais la situation est sous contrôle".

Dans la matinée, Amplats avait publié un communiqué affirmant que certains de ses mineurs avaient été empêchés de rejoindre leur poste de travail mardi soir.

"Nous sommes au courant de nombreux cas d'intimidation dans la région de Rustenburg" (nord), indique Amplats. "Nous confirmons que hier (mardi), certains de nos employés de l'équipe de nuit n'ont pas pu pointer, en raison d'intimidations et de menaces proférées par des individus non identifiés autour du site de Rustenburg."

Le premier producteur mondial de platine assurait cependant "que ses employés de Rustenburg ne sont pas en grève".

Le site d'Amplats se trouve dans la même région que la mine de platine de Marikana, où une grève se poursuit depuis début août, et où la tension est vive après la mort de 45 personnes en moins d'un mois.

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