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Obama ne recevra pas Netanyahu aux Etats-Unis, faute de temps

11/09/2012 04:21 EDT | Actualisé 11/11/2012 05:12 EST

Le président américain Barack Obama a décliné une demande israélienne de recevoir le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors de sa prochaine visite aux Etats-Unis pour l'Assemblée générale de l'ONU, a déclaré mardi soir à l'AFP un haut responsable israélien.

"Pour le moment la réponse a été que le calendrier très serré d'Obama ne permettait pas une telle rencontre", a affirmé ce responsable, sous couvert de l'anonymat, en précisant que la partie israélienne avait sollicité cette entrevue.

La Maison Blanche a ensuite confirmé mardi que M. Obama ne rencontrerait pas le Premier ministre israélien ce mois-ci aux Etats-Unis, mais démenti qu'il s'agisse d'un refus de principe, en soulignant que leurs programmes n'étaient pas compatibles.

Cette nouvelle passe d'armes entre les deux pays alliés survient au moment où Israël et les Etats-Unis affichent de plus en plus ouvertement leurs divergences sur le dossier nucléaire iranien.

Washington, privilégiant à ce stade la voie diplomatique, a opposé lundi une fin de non recevoir aux demandes répétées de M. Netanyahu d'imposer à l'Iran une "ligne rouge claire" pour l'empêcher de se doter de l'arme nucléaire.

En réponse, M. Netanyahu a affirmé mardi que la communauté internationale ne pouvait pas demander à Israël d'attendre avant d'agir vis-à-vis de l'Iran si elle ne fixait pas de "lignes rouges" au régime de Téhéran.

"Le monde dit à Israël qu'il y a encore du temps. Moi je réponds: +du temps pour quoi? Du temps jusqu'à quand+?", a déclaré M. Netanyahu lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue bulgare Boïko Borissov à Jérusalem.

"Ceux dans la communauté internationale qui refusent de fixer des lignes rouges à l'Iran n'ont pas le droit moral d'imposer un feu rouge à Israël", a averti le Premier ministre israélien.

Les gouvernements israélien et américain multiplient les déclarations antagoniques sur l'Iran, témoignant de frictions persistantes sur ce dossier entre l'administration Obama et Benjamin Netanyahu.

Lors d'un forum privé, le ministre israélien de la Défense Ehud Barak a reconnu qu'"il y a certaines différences entre les positions d'Israël et de l'Amérique".

"Nous devons clarifier ces différences entre nous avec franchise, mais dans des forums à huis clos. Il ne faut pas oublier que les Etats-Unis sont le principal allié d'Israël", a-t-il plaidé.

"En dépit de ces différences, il faut aussi se souvenir de la signification de notre partenariat avec l'Amérique et faire tout ce qui est possible pour ne pas lui nuire", a-t-il insisté.

L'Iran est soupçonné par les grandes puissances et Israël de vouloir se doter de l'arme atomique sous couvert de son programme nucléaire civil, ce que Téhéran nie catégoriquement.

Le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta a réaffirmé mardi que l'Iran aurait besoin "d'environ un an" pour produire une bombe nucléaire, si Téhéran prenait une telle décision, ce qui laisserait le temps aux Etats-Unis de réagir.

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