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Fantino nie les coupes budgétaires dans son ministère, demande des dons

11/09/2012 08:39 EDT | Actualisé 11/11/2012 05:12 EST

OTTAWA - Le nouveau ministre canadien de la coopération internationale a déclaré mardi que le budget de son ministère n'avait pas subi de coupes, même s'il a diminué de quelques centaines de millions de dollars dans le dernier budget fédéral.

Selon Julian Fantino, le gouvernement conservateur aurait plutôt décidé «d'être plus sélectif dans sa façon de dépenser» les fruits de la générosité des contribuables canadiens.

Le budget fédéral du ministre des finances Jim Flaherty prévoyait en avril des coupes d'environ 380 millions $, soit un recul de 7,5 pour cent, pour l'Agence canadienne de développement international, le ministère de M. Fantino.

Ces coupes ont surpris les groupes humanitaires, qui étaient déjà déçus du fait que le Canada ait annoncé le gel de l'aide jusqu'en 2015 afin de combattre le déficit budgétaire.

M. Fantino a émis ces commentaires dans le cadre d'une conférence téléphonique sur la situation au Burkina Faso, en Afrique de l'Ouest. Il a également réitéré sa requête pour que les Canadiens en fassent davantage afin d'aider les habitants de la ceinture du Sahel africain affectés par la famine.

Le gouvernement a lancé ce message le 7 août, en contribuant à hauteur de 10 millions $, ce qui a porté sa contribution totale pour lutter contre la crise à 57 millions $. Le gouvernement a aussi promis d'égaler tous les dons publics aux organismes d'aide humanitaire d'ici au 30 septembre.

Mais, jusqu'ici, seul 1,8 million $ en dons provenant d'individus ont été recueillis.

Le Burkina Faso doit également composer avec l'arrivée de 250 000 réfugiés originaires du Mali, où les forces islamistes se sont emparées de la partie nord du pays.

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