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Murray défait Djokovic en 5 sets et remporte les Internationaux des États-Unis

10/09/2012 09:20 EDT | Actualisé 10/11/2012 05:12 EST

NEW YORK, États-Unis - Alors que son avance considérable, et ses chances de passer à l'histoire, lui filaient entre les doigts, Andy Murray a trouvé le moyen de retrouver son énergie et sa force mentale avant de finalement achever Novak Djokovic en cinq manches lors de la finale des Internationaux des États-Unis, lundi.

Cela faisait 76 ans qu'un Britannique n'avait pas remporté de titre du Grand Chelem en simple et si l'on en parle à Murray, l'attente en valait la peine.

Murray a étouffé la tentative de remontée de Djokovic, champion en titre du tournoi, et a gagné 7-6 (10), 7-5, 2-6, 3-6, 6-2, mettant fin à la sécheresse britannique et, du même coup, à sa série de quatre revers en finale de tournois majeurs.

«Je crois que le meilleur mot pour décrire ce que je ressens présentement est 'soulagement'», a déclaré Murray avant d'ajouter: «Vous pensez vraiment: Est-ce que ça va m'arriver un jour?»

Oui, Murray avait déjà démontré qu'il pouvait gagner les matchs importants en remportant l'or aux Jeux olympiques devant ses partisans, à Londres le mois dernier. Mais cette fois, c'était différent. C'était un tournoi du Grand Chelem, ce que tout le monde regarde afin de juger la carrière d'un tennisman — et le 287e depuis le triomphe du Britannique Fred Perry en 1936 au Championnat des États-Unis, l'ancêtre des Internationaux des États-Unis.

«Il méritait plus que quiconque de remporter ce tournoi du Grand Chelem», a mentionné Djokovic en parlant de Murray, qui grimpera au troisième rang mondial derrière Roger Federer, no 1, et Djokovic.

Le duel Murray-Djokovic a été autant un duel d'habiletés qu'un duel d'endurance. La rencontre a duré quatre heures et 54 minutes, ce qui a égalé le record lors de la finale des Internationaux des États-Unis. Le bris d'égalité en première manche a requis 22 points, aussi un record du tournoi. Les deux hommes ont gagné à maintes reprises des échanges spectaculaires de 10, 20, 30 et même 55 — oui, 55! — points, incluant le service. La foule a offert une ovation aux deux combattants lors d'un échange majestueux de 30 coups au quatrième set, qui s'est conclu quand Murray a réussi un coup gagnant alors que Djokovic s'effondrait sur le court.

«Novak est tellement fort. Il se bat jusqu'à la fin lors de chacun de ses matchs, a expliqué Murray. Je ne sais pas comment j'ai fait pour m'en sortir à la fin.»

C'est finalement Djokovic — qui avait remporté ses cinq derniers duels de cinq manches, incluant la demi-finale (contre Murray) et la finale (contre Rafael Nadal) aux Internationaux d'Australie en janvier — qui semblait en difficulté en fin de rencontre, cherchant son souffle et effectuant des étirements entre les points. Après avoir à nouveau échappé un jeu au service pour ainsi tirer de l'arrière 5-2 lors de la manche ultime, Djokovic a demandé la présence d'un médecin afin de masser sa cuisse droite.

«Toutes les défaites sont décevantes. Il n'y a pas de doute là-dessus, a philosophé Djokovic. Je suis déçu d'avoir perdu le match, mais je sais que j'ai tout donné. J'ai vraiment, vraiment tenté de venir de l'arrière.»

Personne n'avait échappé une avance de deux manches en finale des Internationaux des États-Unis depuis 1949 et Murray voulait absolument éviter d'ajouter son nom à cette liste.

Quand Djokovic a envoyé la balle trop profondément sur le dernier point, Murray s'est agenouillé et a couvert son visage avec ses mains, incrédule. L'Écossais de 25 ans a retiré ses chaussures et a grimacé à chaque pas qu'il faisait sur le terrain. Djokovic est venu le rejoindre, l'a félicité et lui a fait une accolade bien sentie.

Murray était un des deux seuls hommes de l'ère professionnelle, qui a commencé en 1968, à avoir perdu lors de ses quatre premières finales en tournois du Grand Chelem. L'autre? Ivan Lendl, qui est présentement l'entraîneur de Murray.

Le fait qu'aucun Britannique, dont Murray, n'avait pas gagné de titres majeurs depuis aussi longtemps revenait souvent dans les discussions au Royaume-Uni, là où le premier de ce qui allait devenir les plus prestigieux tournois de tennis a été disputé, à Wimbledon en 1877.

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