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10/09/2012 08:10 EDT | Actualisé 10/11/2012 05:12 EST

Mondial - Casillas: "Etrange que le tenant ne soit pas qualifié d'office"

Le gardien et capitaine de l'Espagne Iker Casillas, qui s'apprête à disputer mardi le premier match de qualifications pour le Mondial-2014 contre la Géorgie, a estimé "étrange", lundi, que l'Espagne, champion du monde sortant, ne soit pas qualifiée d'office pour le Brésil.

"C'est étrange et difficile à concevoir que le tenant du titre ne soit pas qualifié d'office pour le Mondial au Brésil et qu'on préfère qu'il passe par les qualifications", a-t-il affirmé en conférence de presse à Tbilissi, où l'Espagne affrontera mardi la Géorgie.

"Ce serait un peu étrange de ne pas voir le champion du monde en titre défendre son titre, a-t-il poursuivi, mais bon, nous préférons penser que nous nous qualifierons. Ce sera à d'autres de réfléchir si l'idée est bonne ou non".

Depuis le Mondial 2002, le champion du monde sortant n'est en effet plus qualifié d'office et doit lui aussi passer par la phase de qualifications.

Le Brésil, couronné en 2002, puis l'Italie, victorieuse en 2006, avaient ainsi déjà dû disputer les éliminatoires pour pouvoir défendre leur titre, respectivement en Allemagne et en Afrique du Sud.

Dans la perspective de l'entame de ces qualifications pour le Mondial brésilien, avec deux matches à l'extérieur, mardi en Géorgie et le 12 octobre au Belarus, Casillas s'est montré confiant, mais tout de même prudent: "Les premières confrontations sont a priori sans problème, même s'il faudra faire attention à ne pas égarer un point en route. Voilà pourquoi la meilleure manière de commencer ces éliminatoires vers le Brésil est de prendre les trois points face à la Gérogie".

cle/gv

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