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Le Pentagone annonce la mort d'un détenu de Guantanamo, le 9e en dix ans

10/09/2012 04:12 EDT | Actualisé 10/11/2012 05:12 EST

Le Pentagone a annoncé lundi la mort d'un détenu de Guantanamo, survenue samedi alors qu'il se trouvait en quartier disciplinaire, sans inculpation, le neuvième décès en dix ans d'existence de la prison américaine controversée.

"Le commandement militaire de Guantanamo a indiqué qu'un détenu est mort samedi après-midi", a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Ni sa nationalité, ni le nom du détenu n'ont été révélés "tant que le gouvernement et la famille du détenu n'auront pas été mis au courant", ajoute le texte.

Interrogé par l'AFP, un porte-parole du commandement Sud basé à Miami, dont dépend Guantanamo, Jose Ruiz, a précisé que ce décès était survenu au camp 5, qui abrite le quartier disciplinaire et les cellules des condamnés, parmi lesquels le Canadien Omar Khadr, le plus jeune prisonnier de Guantanamo qui attend son rapatriement après un accord de plaider-coupable.

Mais le défunt "n'avait été, à l'heure de sa mort, ni inculpé pour crime de guerre ni renvoyé devant un tribunal militaire d'exception", a ajouté auprès de l'AFP un autre porte-parole du commandement Sud, Ray Sarracino.

Le défunt, qui avait mené un grève de la faim achevée en juin, était au camp 5 sous le "statut disciplinaire" pour avoir jeté "un cocktail d'urine et d'autres fluides corporels" sur un garde, a-t-il poursuivi.

Une vingtaine de détenus, vêtus des fameuses combinaisons oranges réservées à ce camp, y résident épisodiquement ou de manière permanente dans des cellules individuelles sous haute sécurité.

Le camp 5 "abrite les détenus qui représentent la plus grande menace pour eux mêmes, d'autres détenus ou des gardiens", a ajouté Jose Ruiz.

Le Pentagone précise, dans son communiqué, que ce détenu a été trouvé "inconscient et sans réaction" par les gardiens pendant une surveillance de routine.

Une équipe d'urgence a tenté de le réanimer puis l'a transporté rapidement à l'hôpital naval de Guantanamo, où le décès a été prononcé. Une autopsie sera pratiquée et une enquête pour déterminer les causes de la mort sera également menée, souligne le communiqué.

La dépouille, dont les autorités de Guantanamo ont pris soin "dans le respect des traditions et de la culture musulmanes", sera rapatriée dans le pays d'origine du défunt, ont ajouté les autorités militaires.

Il s'agit du neuvième homme mort pendant sa détention, depuis l'ouverture de la prison en 2002, au lendemain des attentats du 11-Septembre, selon un décompte de l'armée américaine. Six sont décédés des suites d'un suicide et deux de mort naturelle, a précisé Jose Ruiz.

Après ce décès, il reste 167 détenus --dont environ la moitié originaires du Yémen-- aujourd'hui dans la prison de Guantanamo, la majorité ni inculpé ni condamné.

La plupart d'entre eux ont reçu une "approbation pour transfert" de l'autorité militaire, ce qui signifie qu'ils sont théoriquement libérables, mais ils demeurent emprisonnés faute d'argent pour les transférer et d'endroit pour les accueillir.

chv/mdm

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