MONTRÉAL - Les ministres provinciaux de l'Éducation se joignent samedi aux gouvernements, aux entreprises, aux syndicats et aux organisations non gouvernementales des quatre coins du monde pour souligner la Journée internationale de l'alphabétisation.

L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) a instauré cette Journée en 1965 pour promouvoir une plus grande alphabétisation à l'échelle planétaire.

On compterait 860 millions d'analphabètes dans le monde dont plus de la moitié, 500 millions, seraient des femmes. Au Québec, on estime à 800 000 le nombre de personnes incapables de lire et écrire.

Les conséquences en sont souvent désastreuses, car de graves lacunes en lecture et en écriture mènent souvent à l'exclusion sociale.