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Andy Murray attendra lundi pour sa deuxième finale de l'US Open

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ANDY MURRAY
PA

Andy Murray s'est qualifié samedi à l'US Open pour sa deuxième finale de Grand Chelem d'affilée alors que la mauvaise météo à New York a contraint les organisateurs à reporter la demi-finale entre Novak Djokovic et David Ferrer à dimanche, décalant du coup la finale à lundi.

La finale dames, entre Victoria Azarenka (N.1) et Serena Williams (N.4), a également été reportée de samedi à dimanche en raison de la météo.

Murray (N.3), déjà finaliste à New York en 2008 et à Wimbledon cette saison, a battu le Tchèque Tomas Berdych (N.6) 5-7, 6-2, 6-1, 7-6 (9/7) en 3h58.

Il rencontrera Novak Djokovic (N.2) ou David Ferrer (N.4) lundi pour tenter de remporter le premier titre du Grand Chelem de sa carrière.

L'Espagnol allait servir pour le gain de la première manche à 5-2 quand le jeu a été suspendu pour donner le temps aux spectateurs de rentrer se mettre à l'abri avant le passage attendu de violents orages sur la ville.

C'est en prévision de ces mauvaises conditions météo de fin de journée que les organisateurs avaient auparavant pris la décision de reporter à dimanche la finale dames, prévue à 19h00 locales (23h00 GMT).

La demi-finale Ferrer-Djokovic va reprendre dimanche à 11h00 locales (15h00 GMT), la finale dames aura lieu à 16h30 locales (20h30 GMT) et la finale messieurs se jouera lundi à 16h00 locales (20h00 GMT).

La pluie a souvent perturbé le bon déroulement de l'US Open ces dernières années: c'est la cinquième fois consécutive que la finale messieurs n'aura pas lieu le jour prévu, et la quatrième fois en cinq éditions pour la finale dames.

Le match Murray-Berdych a débuté avec 1h30 de retard à cause de fortes pluies tombées dans la matinée. Une petite tornade avait même touché Rockaway, dans le quartier du Queen's, à une dizaine de kilomètres au sud de Flushing Meadows.

La rencontre s'est toutefois disputée sous le soleil mais a été fortement perturbée par un vent qui a soufflé en tourbillonnant, au point de faire s'envoler les chaises que les joueurs occupent aux changements de côté.

"C'était les conditions de jeu les plus délicates que j'ai vues, et pourtant je viens d'Ecosse, c'est dire...", a déclaré Murray, qui est le premier joueur à atteindre la finale de l'US Open la même année que son titre olympique.

Battu en finale à Wimbledon par Roger Federer, il avait pris sa revanche sur le Suisse peu après en finale des JO, sur le même gazon londonien.

Berdych, tombeur de Roger Federer (N.1) en quarts de finale, a commis un bien plus grand nombre de fautes directes que le Britannique (64 contre 20), et son service a été moins efficace que d'habitude (7 jeux de service perdus sur 20, 6 double fautes), à cause notamment de son lancer de balle très haut.

"Je ne peux plus jouer mon jeu si je ne peux pas m'appuyer sur ma première balle de service, a expliqué le Tchèque. Je n'ai pas réussi à m'adapter et Andy a mieux géré le vent que moi."

Berdych avait pourtant pris le meilleur départ en enlevant la première manche mais a connu un sérieux coup de mou, perdant 15 des 18 jeux suivants, quand le vent a empiré.

Dans le dernier set, le Tchèque a sauvé trois balles de break qui auraient permis à Murray de mener 4-0 et a débreaké dans la foulée (3-3).

Au jeu décisif, Berdych a pris l'avantage 5/2 après un ace, puis a eu une balle de set à 6/5 qu'il n'a pas convertie. A 6/7, il a effacé une première balle de match sur son septième ace de la partie. Le Tchèque a ensuite offert à Murray une deuxième balle de match, cette fois service à suivre. Et Berdych s'est incliné sur une deuxième erreur en coup droit d'affilée.

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