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07/09/2012 05:28 EDT | Actualisé 07/11/2012 05:12 EST

US Open - Victoria Azarenka en finale aux dépens de Maria Sharapova

Victoria Azarenka, N.1 mondiale, s'est qualifiée vendredi pour sa première finale de l'US Open en dominant la Russe Maria Sharapova, tête de série N.3, sur le score de 3-6, 6-2, 6-4.

La Bélarusse de 23 ans visera son deuxième titre du Grand Chelem, après le trophée décroché à l'Open d'Australie en février, samedi en finale (23h00 GMT) face à l'Américaine Serena Williams (N.4) ou à l'Italienne Sara Errani (N.10).

La Bélarusse, médaillée de bronze aux jeux Olympiques, avait battu Sharapova, médaillée d'argent à Londres, en finale à Melbourne pour s'adjuger le titre.

Après un départ catastrophique (Sharapova a servi pour le gain du premier set à 5-1), Azarenka est revenue dans la partie pour s'imposer en 2h42.

"Je savais que Maria commencerait très fort et elle ne m'a pas laissé d'occasions en début de match. Je me suis battue avec beaucoup de coeur pour revenir, je ne voulais pas sortir sans me battre", a déclaré Azarenka.

"Je voudrais jouer la finale tout de suite tellement je suis heureuse", a-t-elle ajouté après avoir exécuté quelques pas de danse sur le court.

La Bélarusse a infligé à la gagnante de Roland-Garros sa première défaite de la saison en trois set (après 12 victoires) et est elle-même restée invaincue dans ses matches en trois sets cette année (12 succès).

Maria Sharapova n'a plus atteint la finale de l'US Open depuis son titre décroché en 2006.

Elle devrait toutefois passer à la 2e place du classement mondial, à la place de la Polonaise Agnieszka Radwanska, à l'issue de l'US Open.

bpe/jr

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