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07/09/2012 01:51 EDT | Actualisé 07/11/2012 05:12 EST

Paralympiques - une dernière médaille au palmarès de Natalie Du Toit

La Sud-Africaine Natalie Du Toit a décroché vendredi une nouvelle médaille, en argent, aux Paralympiques, sa quatrième médaille des Jeux et la dernière pour la championne qui met un terme à sa carrière internationale après avoir gagné 13 médailles d'or depuis 2004.

Du Toit, qui a déjà remporté trois titres à Londres, a nagé son 100 m nage libre (S9) en 1 mn 03 sec 45/100èmes, battue par l'Australienne Ellie Cole (1:02.77) tandis que l'Espagnole Sarai Gascon a pris le bronze en 1:03.62.

Elle avait raflé l'or sur le 400 m nage libre, le 100 m papillon et le 200 m nage libre.

"C'est fini. (...). Je prends ma retraite sportive (...) sans aucuns regrets", a déclaré la championne après sa course, en larmes.

La deuxième place "est un peu décevante mais c'est quand même une médaille", a-t-elle poursuivi, ajoutant que la plus belle performance de sa carrière fut de participer à la fois aux JO et aux Paralympiques à Pékin en 2008.

Du Toit avait dû se faire amputer de la jambe gauche après un accident de scooter en 2001, alors qu'elle rentrait d'un entraînement.

Dès 2002, à Manchester, elle s'était qualifiée pour la finale d'un championnat du monde valide, sur le 800 m nage libre.

La nageuse de 28 ans s'était aussi qualifiée pour les jeux Olympiques, sur le 10 km en eau libre à Pékin.

Autre star des bassins, l'Australien Matthew Cowdrey a gagné sa treizième médaille d'or paralympique sur le 100 m nage libre (S9) vendredi également. Sa douzième médaille jeudi lui avait déjà valu de devenir l'athlète paralympique le plus titré du pays. Il a gagné cinq médailles d'or et deux d'argent, rien qu'à Londres.

jc/smr

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