NEW YORK, États-Unis - Des représentants de la LNH et de l'Association des joueurs ont tenu des discussions informelles, vendredi, aux bureaux de la ligue.

La date d'échéance de l'actuelle convention collective —celle du 15 septembre — approchant à grands pas, le directeur exécutif de l'Association des joueurs Donald Fehr, ainsi que son principal adjoint et frère, Steve Fehr, ont rencontré le commissaire Gary Bettman et son adjoint Bill Daly. Ils ont fait le point à l'issue d'une semaine où il n'y a eu aucune discussion entre les deux parties.

Celles-ci ont tenu des négociations officielles pour la dernière fois vendredi dernier.

Comme ç'a souvent été le cas ces derniers jours, les Fehr étaient accompagnés de plusieurs joueurs témoignant de leur soutien, vendredi, à New York. Parmi eux se trouvaient notamment le défenseur des Jets de Winnipeg Ron Hainsey, l'attaquant du Wild du Minnesota Zenon Konopka et le défenseur des Sabres de Buffalo Robyn Regher.

La ligue a déjà fait savoir qu'elle décréterait un lock-out si une nouvelle entente n'est pas conclue d'ici le 15 septembre.

«Nous tentons de trouver un moyen de combler l'écart, a déclaré Donald Fehr. Cela demeure l'intention de base.»

Jusqu'ici cet été, les négociations ont fait relâche durant les week-ends. Mais à l'approche de la date-butoir, il y a de bonnes chances que les deux parties se rencontrent samedi.

«Nous nous attendons à ce que les discussions reprennent, a dit Fehr. Nous n'en savons pas plus pour l'instant.»

Bettman a confirmé que la réunion a duré deux heures vendredi. Il a affirmé qu'il demeurait tout aussi optimiste qu'au début des négociations.

«Nous aimerions en arriver à une entente, a-t-il dit, en refusant toutefois de décrire l'ambiance qui régnait durant la séance de discussions tenue en matinée. Il y a toujours des fluctuations pendant des négociations.

«C'est toujours bien quand il y a un dialogue.»

Pour l'instant, il est prévu que la saison régulière commence le 11 octobre.

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  • Chris Simon contre Patrick Roy

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Andrei Kovalenko

    25 novembre1992 (Rick Stewart /Allsport)

  • Curtis Leschyshyn

    28 mars 1995 (Rick Stewart /Allsport)

  • Owen Nolan

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Mike Ricci

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Uwe Krupp

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Peter Forsberg

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • 28 mars 1995 à Buffalo, New York (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Peter Forsberg

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Joe Sakic

    23 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Uwe Krupp

    6 Mar 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Marc Crawford

    20 mars 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • Marc Crawford

    20 mars 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • Mike Ricci

    6 mars 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • 6 mars 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Wendel Clark

    27 février 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Wendel Clark

  • Sylvain Lefebvre

    31 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Valeri Kamensky

    31 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Uwe Krupp

    31 janvier 1995 (ALLSPORT/ALLSPORT)

  • Stéphane Fiset

    24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Joe Sakic

    24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Peter Forsberg

    24 janvier 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • 24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Ron Sutter

    18 février 1994 (Glenn Cratty /Allsport)

  • Ron Hextall

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Scott Young

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Claude Lapointe

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Owen Nolan

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Ron Hextall et Steven Finn

    22 janvier 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Stéphane Fiset

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Stéphane Fiset

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Jacques Cloutier

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Peter Stastny

    9 mars 1984 (AP Photo/Gene J. Pushkar)

  • 16 décembre 1981 (AP Photo/Richard Drew)

  • Paul Gillis

    (AP Photo/Amy Sancetta)

  • Dale Hunter

    20 janvier 1984 (AP Photo/Elise Amendola)