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CORRIGÉ: Tour d'Espagne - 19e étape: Gilbert bis repetita, Contador proche du but

07/09/2012 02:12 EDT | Actualisé 07/11/2012 05:12 EST

L'Espagnol Alberto Contador (Saxo-Bank), toujours en tête du classement général, se rapproche de la victoire finale sur le Tour d'Espagne dimanche à Madrid, à l'issue de la 19e étape remportée vendredi par Le Belge Philippe Gilbert (BMC), son deuxième succès sur cette Vuelta.

Déjà vainqueur de la 9e étape à Barcelone, Gilbert s'est imposé en costaud dans le final en faux-plat de cette étape entre Penafiel et La Lastrilla, un final comme ce spécialiste des classiques les apprécie, et a devancé les Espagnols Alejandro Valverde (Movistar), qui récolte là quelques précieuses bonifications pour le général et Daniel Moreno (Katusha), d'une seconde.

Ces deux coureurs et Joaquim Rodriguez, 4e de l'étape, qui a lui aussi participé à l'emballage final, ont grappillé 2 secondes sur Contador, arrivé avec un très léger retard dans un deuxième groupe.

Au général, Contador reste toutefois paré de rouge avec 1 minute 35 secondes sur Alejandro Valverde et 2 min 21 sec sur Joaquim Rodriguez.

"Aujourd'hui, ce fut compliqué sur la fin. Lors des trente derniers kilomètres, il y a eu beaucoup de tension", a expliqué à l'arrivée un Contador qui voit de plus en plus se rapprocher la victoire finale à Madrid.

Il lui reste tout de même un morceau de choix à dompter: la Bola del Mundo, lieu de l'arrivée de la 20e et avant-dernière étape samedi.

"Je connais plus la région (Navacerrada) que la montée elle-même, sur laquelle je ne m'entraîne que rarement tant elle est pentue. Pour moi, c'est plus dur que le Cuitu Negru (gravi cette année par la Vuelta)", a prévenu le maillot rouge.

Valverde et Rodriguez profiteront sans doute de cette occasion pour tenter d'attaquer une dernière fois le coureur de Pinto.

Parmi ces deux Espagnols, Valverde a montré qu'il n'avait pas abdiqué en allant décrocher des secondes de bonifications avec sa deuxième place du jour.

Rodriguez lui, paraissait déjà avoir changé d'objectif. "Le général, ce sera très compliqué, à moins d'un désastre qui arriverait à Contador. Mais garder le maillot du classement par points et pourquoi pas aller chercher le maillot du meilleur grimpeur (classement où il est pour l'instant 2e), c'est une vraie motivation".

Auparavant, un duo espagnol formé d'Aitor Galdos (Caja Rural) et José Vicente Toribio (Andalucia) avait réussi à échapper à la vigilance du peloton.

Partis dès le début de l'étape, ces deux coureurs auront compté jusqu'à 10 minutes d'avance sur leurs poursuivants. Mais ni cette avance, ni la pluie, apparue pour la première fois sur cette Vuelta, n'ont pu empêcher le peloton de les reprendre à 28 kilomètres du but.

L'Espagnol Jesus Rosendo (Andalucia) n'a pas pris le départ de cette 19e étape.

Samedi, la 20e et avant-dernière étape de la Vuelta, 170,7 km entre Ségovie et la Bola del Mundo, constituera la dernière occasion pour Valverde et Rodriguez de bousculer la hiérarchie du classement général.

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