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07/09/2012 02:56 EDT | Actualisé 07/11/2012 05:12 EST

Congo: après la première tablette tactile africaine, le premier smartphone made in Africa

Après avoir lancé la première tablette tactile africaine fin janvier, le Congolais Vérone Mankou, 27 ans, vient de lancer à Brazzaville le premier smartphone made in Africa, en promettant un tarif "raisonnable".

Vérone Mankou a présenté Elikia (espoir, en lingala, langue nationale au Congo) jeudi en costume sombre, chemise claire, sans cravate, sa création à la main. Sur une pancarte promotionnelle, ce message: "Soyez différent, premier smartphone africain, conçu avec nos valeurs".

"C’est un smartphone que nous avons nous-mêmes conçu ici au Congo. En Afrique, il n’y a aucune entreprise qui l’a fait avant nous", a affirmé l'informaticien. Mais, a-t-il précisé, le smartphone est assemblé en Chine "où les prix sont très abordables".

Le smartphone dispose d’un écran tactile de 3,5 pouces, siglé VMK (Vumuka, réveillez-vous en kituba, deuxième langue nationale) -sa société créée en 2009 et spécialisée dans les technologies mobiles. C'est elle, avec ses 380.000 euros de capital, qui a déboursé 90.000 euros pour développer Elikia.

Elikia dispose d’une mémoire RAM de 512 M0, d'un processeur de 650 Mhz, d'une mémoire interne de 256 M0 -extensible jusqu’à 32 Go- et d'un appareil photo d'une capacité de 5 méga pixels. Il possède un gyroscope, une géolocalisation GPS et une connectivité sans limite par son wifi et Bluetooth.

Outre des applications bien connues (Facebook, Twitter, YouTube...), il en propose d'autres développées par VMK ainsi que des jeux.

Elikia sera commercialisé par trois grandes compagnies privées de téléphonie mobile basées au Congo. Il coûtera 85.000 Fcfa (près de 130 euros).

Actuellement, à Brazzaville, le prix d'un Blackberry avec toutes ses applications varie entre 150.000 FCFA (228 euros) et 300.000 FCFA (450 euros).

Vérone Mankou, également conseiller aux nouvelles technologies de la communication au ministère de tutelle chargé de ce secteur, est titulaire d'un baccalauréat et d'un brevet de technicien supérieur (BTS) en maintenance.

Célibataire et père d'un enfant, il se décrit comme un homme simple, dans ses goûts culinaires comme dans ses choix vestimentaires: un amateur de poulet et de riz qui a toujours "détesté les costumes jusqu'à ce qu'on (l)'oblige au ministère à en porter."

Le prix d'Elikia est "raisonnable pour donner accès à tout le monde aux nouvelles technologies", a expliqué M. Mankou à l'AFP. Il "compte écouler 50.000 smartphones en une année, dont 10.000 d'ici à la fin de 2012".

Le modèle devrait être vendu en France et en Côte d’Ivoire dès la deuxième quinzaine d'octobre.

Fin janvier, Vérone Mankou avait lancé la première tablette tactile africaine, baptisée Way-C (lumière des étoiles, dans un dialecte du Nord-Congo).

Son prix de lancement, 150.000 FCFA (228 euros), a été revu à la baisse, à 100.000 FCFA (152 euros) pour que "tout le monde ait la facilité de s’en procurer", explique l'informaticien.

Il assure, sans fournir de chiffres, que la tablette "s'est bien vendue jusque-là". Way-C devait être commercialisée dans dix pays d'Afrique de l'Ouest, en Belgique, en France et en Inde à compter du 15 février mais, selon lui, l'exportation ne concerne pour l'heure que la France et le Gabon.

Les prochains défis de Vérone Mankou? Entre autres, créer un ordinateur à 100 dollars, une tablette double écran éducative...

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