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06/09/2012 12:44 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

L'endettement pourrait mener à une récession au pays, prévient Moody's

Le risque de voir le Canada être touché par une deuxième récession est supérieur à 20 %, et même si l'essentiel de ce risque est attribuable à des facteurs extérieurs, l'endettement sans précédent des Canadiens pourrait suffire à faire trébucher l'économie, prévient une nouvelle étude de la firme Moody's Analytics.

Avec un ratio d'endettement d'environ 150 %, les Canadiens jouent avec le feu depuis la fin de la récession et ne se laissent aucune marge de manoeuvre pour réagir à un nouveau ralentissement économique, affirme Moody's dans un document dévoilé jeudi.

L'étude ajoute que si l'économie canadienne a mieux fait que celle des autres pays du G7 depuis la récession, elle a été épaulée par les dépenses des ménages pendant que les exportations continuent à péricliter.

Les exportations pourraient fléchir encore plus, puisque la crise budgétaire européenne risque de s'aggraver et de se propager à d'autres pays et que le principal partenaire commercial du Canada, les États-Unis, fait lui aussi face à une crise fiscale.

Les Canadiens sont déjà si lourdement endettés qu'il leur serait difficile d'appuyer encore davantage l'économie si la situation devait commencer à se dégrader. Cela pourrait provoquer un effondrement de l'emploi, des dépenses des ménages et du crédit disponible, prévient Moody's.

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