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06/09/2012 09:47 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

France: le taux de chômage est à son plus haut niveau depuis près de 13 ans

PARIS - Le taux de chômage en France métropolitaine s'établissait à 9,7 pour cent de la population active au deuxième trimestre 2012 (10,2 pour cent en comptant les DOM), en hausse de 0,1 point par rapport au trimestre précédent, selon les chiffres communiqués jeudi matin par l'INSEE. C'est le taux le plus élevé depuis 1999.

Au troisième trimestre 1999, le taux de chômage s'établissait à 9,9 pour cent de la population active en France métropolitaine et n'avait, depuis, jamais dépassé les 9,6 pour cent. Il s'agit par ailleurs du quatrième trimestre consécutif de hausse. Sur un an, le taux de chômage en France métropolitaine a progressé de 0,6 point au deuxième trimestre.

Au sens du Bureau international du travail (BIT), la France métropolitaine comptait au deuxième trimestre de l'année 2 785 000 chômeurs. Plus généralement, 3,5 millions de personnes ne travaillent pas mais souhaitent travailler, qu'elles soient ou non disponibles dans les deux semaines pour travailler et qu'elles recherchent ou non un emploi, précise l'INSEE.

La hausse la plus forte au deuxième trimestre concerne les moins de 25 ans (+0,3 point) avec un taux de chômage de 22,7 pour cent de cette classe d'âge, suivis des seniors de 50 ans et plus (+0,2 point) dont le taux de chômage s'établissait à 6,7 pour cent.

En comptant les DOM, c'est au premier trimestre 2012 que le taux de chômage pour la France entière a atteint les 10 pour cent.

Par ailleurs, dimanche dernier, le ministre du Travail Michel Sapin a annoncé que le seuil symbolique des trois millions de chômeurs avait été dépassé cet été.

Pour le mois de juillet, Pôle emploi (dont les statistiques sont mensuelles et différentes de celle de l'INSEE et du BIT) enregistrait 2 987 100 demandeurs d'emploi de catégorie A (sans activité, même réduite) en France métropolitaine, en hausse de 1,4 pour cent par rapport à juin.

Les chiffres du mois d'août seront officiellement diffusés le 26 septembre prochain. Juillet marquait le 15e mois consécutif de hausse.

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