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06/09/2012 12:48 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

Combats meurtriers entre pro et anti-régime à Homs en Syrie (ONG)

De violents combats ont éclaté jeudi entre soldats et miliciens pro-régime d'une part et des rebelles qui ont attaqué des barrages dans la région de Homs (centre), selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) qui parle de "guerre civile".

Au moins neuf soldats et quatre membres de "comités populaires" armés pro-régime ont été tués et des dizaines ont été blessés dans ces combats dans la région du Krak des Chevaliers, qui abrite le célèbre fort croisé, ainsi que dans Wadi al-Nassara (la Vallée des chrétiens), qui regroupe des villages chrétiens.

Les "comités populaires" sont des groupes de civils armés pro-régime qui affirment défendre leurs quartiers et leurs villages contre les rebelles.

"Quand vous avez des combats entre civils armés pro et anti-régime, c'est une guerre civile", affirme à l'AFP Rami Abdel Rahmane, président de l'OSDH, avertissant que ce phénomène est "en recrudescence".

"Le régime a armé et continue d'armer ces civils pour qu'ils combattent" les rebelles, précise-t-il.

D'après M. Abdel Rahmane, "ces comités se trouvent notamment à Alep (nord), Lattaquié (nord-ouest), Homs, Soueida (sud) et Damas, comme à Jaramana", des régions multiconfessionnelles.

A Jaramana, banlieue de la capitale, les correspondants de l'AFP ont vu des des civils armés de fusils de chasse ou de kalachnikov, postés devant des magasins ou derrières quelques sacs de sable et qui vérifiaient les papiers d'identité des passants.

Une source des services de sécurité a affirmé à l'AFP que ces hommes "connaissaient bien leur région et savent mieux que quiconque les défendre".

Les violences de jeudi ont fait au moins 78 morts -- 33 civils, 29 soldats et 16 rebelles, selon un bilan provisoire de l'OSDH.

A Zamalka, banlieue anti-régime de Damas, au moins 23 corps non identifiés, dont plusieurs femmes et enfants, ont été retrouvés selon l'ONG qui se base sur un large réseau de militants.

ram/hj

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