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06/09/2012 09:25 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

Art Modell est mort

L'ancien propriétaire des Ravens de Baltimore, Art Modell, est mort à l'âge de 87 ans jeudi.

Modell a fait sa marque dans la NFL pendant quatre décennies, comme propriétaire et comme président de la ligue entre 1967 et 1969. Grâce à lui, la NFL a négocié de lucratifs droits de télévision, notamment avec le réseau ABC pour le fameux match du lundi soir.

Il a présidé aux négociations avec les joueurs pour la signature de la première convention collective en 1968.

À la tête des Browns de Cleveland, qu'il a achetés pour 4 millions de dollars en 1961, il a vu son équipe être une des forces de la ligue dans les années 1960, avec comme porteur de ballon Jim Brown. Les Browns ont gagné le championnat en 1964, 1965, 1968 et 1969.

Il a décidé de leur déménagement à Baltimore en 1996, pour des raisons financières, ce qui a terni sa réputation.

Les Ravens ont remporté le Super Bowl en 2001 avec Modell à la haute direction. Mais trois ans plus tard, il a vendu l'équipe (en gardant 1 % des actions).

Le déménagement à Baltimore explique pourquoi, malgré sa carrière reconnue, Art Modell n'a pas accédé de son vivant au Temple de la renommée de la NFL. Il a été finaliste une fois et demi-finaliste à sept reprises.

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