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05/09/2012 04:39 EDT | Actualisé 04/11/2012 05:12 EST

Tonga: Mana Otai nouvel entraîneur de l'équipe nationale

L'ancien capitaine des îles Tonga Mana Otai a été nommé officiellement nouvel entraîneur de la sélection nationale de rugby, a annoncé mercredi la Fédération tongienne.

Le 3e ligne, qui remplace Isitolo Maka, a déclaré que sa priorité était de constituer une équipe pour la tournée dans l'hémisphère nord en novembre, comprenant des matches contre l'Italie, l'Ecosse et aux Etats-Unis.

"Hormis mettre en place la meilleure équipe possible, il y a d'autres facteurs à prendre en compte, comme la disponibilité de nos joueurs, leur condition physique, donc beaucoup de travail doit être accompli", a-t-il souligné mercredi lors de sa présentation à la presse.

Otai, 43 ans, qui entraîne un club à Auckland également, se partagera entre la Nouvelle-Zélande et les Tonga.

Les Tonga n'ont pas franchi la phase de poules au Mondial-2011 en Nouvelle-Zélande, mais avaient frappé un grand coup en battant la France, future finaliste, 19 à 14.

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