NOUVELLES

Obama exige de remettre "Dieu" et Jérusalem dans le programme démocrate

05/09/2012 07:56 EDT | Actualisé 05/11/2012 05:12 EST

Le président Barack Obama a exigé mercredi des démocrates qu'ils réintroduisent les références à Jérusalem comme "capitale d'Israël" et à "Dieu" dans leur programme de gouvernement, afin d'étouffer au plus vite une controverse politiquement sensible.

Le président, qui est très critiqué par les républicains sur la question d'Israël, est intervenu personnellement pour faire remettre ces références qui ne figuraient pas dans le programme de gouvernement adopté la veille par la convention démocrate de Charlotte, a indiqué un responsable de sa campagne.

Ce responsable, qui s'exprimait sous couvert d'anonymat, s'est également étonné que les démocrates aient retiré la référence à Dieu qui figurait pourtant dans leur programme de gouvernement en 2008.

Cette affaire a donné lieu à des protestations mercredi soir à la convention, de nombreux délégués s'élevant contre ce programme ainsi amendé.

"Le président Obama reconnaît Jérusalem comme la capitale d'Israël et notre programme de gouvernement devrait aussi le faire", avait déclaré en séance le gouverneur de l'Ohio Ted Strickland, qui préside la commission en charge de la rédaction du programme, en présentant aux délégués un amendement incluant ces deux références au programme.

Il a aussi rappelé que "la foi et la croyance en Dieu (étaient) centrales à l'histoire de notre pays".

Puis, le président de la séance, Antonio Villaraigosa (maire de Los Angeles), a soumis cet amendement au vote des délégués, lesquels devaient l'approuver aux deux-tiers par acclamation en se prononçant par "oui" ou "non".

Or, à l'issue d'un premier vote, les deux camps ont semblé être à égalité.

M. Villaraigosa, visiblement surpris et hésitant, a alors balbutié: "Je, je, je pense qu'on va le refaire" et a aussitôt procédé à un second tour qui a donné à peu près le même résultat.

Mais cette fois, il a estimé que les "oui" l'avaient emporté et jugé que le programme était dès lors adopté, provoquant des cris de protestation de délégués présents sur le parterre du "Time Warner Cable Arena".

L'absence de la référence à Dieu et à Jérusalem avait été critiquée dans les rangs démocrates, ainsi que chez les républicains et en Israël, le président du Parlement israélien Reuven Rivlin estimant mercredi que cela reflétait "un manque total de compréhension du Moyen-Orient".

Le candidat républicain Mitt Romney avait pour sa part dénoncé dans un communiqué l'attitude des démocrates, qui selon lui ont "adhéré au refus honteux du président Obama de reconnaître que Jérusalem est la capitale d'Israël".

En 2008, le programme démocrate diffusé lors de la convention nationale de Denver (Colorado, ouest) affirmait que "Jérusalem est, et restera la capitale d'Israël".

"La position de cette administration est que la capitale devra être décidée dans des négociations sur le statut final (de Jérusalem) entre les deux parties", a récemment indiqué un porte-parole de la présidence américaine, Josh Earnest, réaffirmant la position officielle des Etats-Unis.

lb/tq/lor

PLUS:afp